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West espère entrer dans l´histoire en Afrique

West espère entrer dans l´histoire en Afrique

West espère entrer dans l´histoire en Afrique

Ant West va en Afrique du Sud avec de grands espoirs dont celui de devenir le premier Australien depuis 21 ans, à terminer sur un podium dans le championnat du monde des 250cc.

West, qui n´a pas roulé en 2002, a fait son retour lors du GP d'ouverture, à Suzuka, le 6 avril dernier. Il était second en course jusqu´à ce qu'une panne technique touche son Aprilia Zoppini Abruzzo, à seulement quatre tours de l´arrivée. S´il réussit à monter sur le podium en Afrique du Sud, il sera le premier australien à y arriver dans le championnat des 250cc depuis 1982, lorsque Graeme McGregor termina second du GP de Belgique à Spa-Francorchamps, au guidon d´une Rotax Waddon.

Le pilote Australien ayant été le plus proche d´un podium en 250cc est précisément Ant West qui termina quatrième des GP de Hollande et du Portugal en 2000. Daryl Beattie, aujourd'hui à la retraite, avait réussi la même performance lors du GP d´Australie de Phillip Island en 1990. Depuis la victoire de Gregg Hansford sur Kawasaki en 1978, à Rijeka en Yougoslavie, plus aucun Australien n´a remporté un GP dans la catégorie 250cc.

La piste de Welkom, 4,2 km, est l´une des préférées de Ant West. En 2000, il avait terminé la course en quatrième position après une lute intense avec le Français Olivier Jacque et l´Allemand Ralf Waldmann. A cette occasion, il se qualifia à la quatrième place, sa meilleure performance en qualification à ce jour.

`C'est une piste sinueuse avec beaucoup de virages et vous devez être doux avec l´accélérateur´, déclare West. `La chose qui fait que cette course est différente est la haute altitude de cette région, ce qui signifie moins de puissance pour le moteur. De plus la piste est située au milieu de nulle part. Elle est donc habituellement poussiéreuse et glissante, particulièrement si vous devez quitter la bonne trajectoire´.

Ant West a encore affirmé que depuis le GP du Japon à Suzuka il avait continué à se rétablir de son accident du mois de février dernier au Portugal suite auquel il s´était brisé trois vertèbres. Il avait d'ailleurs sollicité une autorisation médicale pour se rendre au Japon.

`Mon mal au dos est moins important qu´auparavant et je ne pense pas que j'aurai le moindre problème ce week-end´, déclare-t-il pour conclure.

Les premiers essais auront lieu ce vendredi sur le circuit de Welkom. West est dans sa troisième saison en 250cc. Il a terminé 6ème au championnat du monde 2000.

Tags:
250cc, 2003, Anthony West

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