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Rossi poursuit sa chasse aux records

Rossi poursuit sa chasse aux records

Rossi poursuit sa chasse aux records

Valentino Rossi arrive, ce week-end, en Catalogne, avec un certain nombre de nouveaux records sous le bras, et d'autres déjà en vue. Une 53ème victoire conquise dimanche dernier, à domicile, au Mugello, a permis au pilote italien, 24 ans, d'asseoir sa domination sur le championnat du monde 2003, avec 32 points d'avance sur Max Biaggi, et de franchir le cap des mille points. Il s'agissait également de la 151ème victoire d'un Italien dans la catégorie reine, permettant ainsi à son pays de devenir la nation la plus victorieuse, devant les Etats-Unis. La même réussite ce week-end permettrait à Rossi de rejoindre Mick Doohan, son prédecesseur et mentor chez Honda, au nombre de victoires en Grand Prix. Les statistiques parlent en sa faveur, ‘Vale' s'étant imposé sur le circuit catalan lors des deux dernières éditions MotoGP, après y avoir signé trois succès en 125 et 250cc.

Le rapide circuit de Catalunya parait dessiné pour Rossi et sa Honda RC211V, mais celui qui a brillé ici, en essais hivernaux, est bien Loris Capirossi, le pilote Ducati, auteur du record du tour. Au Mugello, ‘Capirex' a lancé un avertissement en montrant que lui et sa Desmosedici pouvaient tenir ce rythme impressionnant sur la distance d'une course. L'ancien champion du monde 125 et 250cc a terminé second, dimanche, à seulement 1.416s de Rossi, après une passe d'armes musclée avec Biaggi. Capirossi a, par la même occasion, signé un nouveau record de vitesse, en montant à 332.4 km/h. Il aura l'occasion, dès ce week-end, d'égaler ou de surpasser cette performance à Barcelone, au bout des 1047m de la ligne droite.

Sete Gibernau arrive à domicile avec le désir d'effacer la déception de sa septième place au Mugello, lui ayant fait perdre de précieux points par rapport à Rossi, en tête du championnat. L'Espagnol a remporté deux des quatre premières courses de la saison mais doit encore se familiariser avec sa RC211V d'usine, découverte à Jerez, et qu'il a eu bien des difficultés à régler pour le technique tracé italien. Néanmoins, il connait le tracé catalan probablement mieux que personne en MotoGP et se montre généralement performant devant ses supporters, avec notamment un podium, trois arrivées dans les cinq premiers et une incroyable victoire à Valencia.

Son compatriote, Carlos Checa, espère, lui, se relancer avec un bon résultat à domicile. Le pilote Yamaha n'est toujours pas rentré, cette saison, dans les cinq premiers et occupe actuellement la 13ème place du championnat. Une qualification en deuxième ligne et une huitième place sous le drapeau à damier au Mugello sont peut-être les premiers signes d'une amélioration pour Carlos. Alex Barros reste le meilleur pilote Yamaha, quatrième au championnat, malgré sa chute dimanche. Ayant élu domicile à Barcelone, le Brésilien pourra, lui aussi, compter sur un accueil chaleureux de la part des Espagnols.

La mauvaise saison de Kenny Roberts ne semble pas partie pour s'améliorer, l'ancien champion du monde étant incertain, après s'être blessé le week-end dernier dans une chute avec son équipier John Hopkins, lui non plus pas tout à fait remis. Kawasaki, de son côté, alignera Akira Yanagawa, aux côtés de ses titulaires Garry McCoy et Andrew Pitt.

Tags:
MotoGP, 2003, Gran Premi Marlboro de Catalunya, Valentino Rossi

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