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Kagayama remplacera Roberts aux Pays-Bas

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Le pilote Suzuki Kenny Roberts ne participera pas au Dutch TT, prochaine épreuve de la saison, la semaine prochaine. Rentré aux USA, l'Américain a subi de nouveaux examens médicaux, qui ont décelé des blessures internes plus importantes qu'annoncé initialement. Tombé lourdement au Mugello, Roberts avait déjà manqué la course de Catalunya, en raison de douleurs de plus en plus fortes à la poitrine. Il est donc allé consulter, en Californie, le célèbre chirurgien Arthur Ting. Le scanner passé a révélé des lésions des tissus, au-niveau de la poitrine et de l'abdomen. Six semaines de repos sont nécessaires mais, malgré les recommandations des médecins, Kenny espère être d'attaque pour le GP d'Angleterre, le 13 juillet prochain.

L'équipe Suzuki a fait appel à Yukio Kagayama pour remplacer son pilote. Le Japonais court actuellement en Superbike anglais, au guidon d'une GSX-R1000 et sera à Brands Hatch ce week-end. Sitôt l'épreuve terminée, il s'envolera pour les Pays-Bas. Pilote Suzuki depuis 1993, Kagayama a déjà fait des apparitions en GP, sur une 500cc deux-temps. Son meilleur résultat reste une sixième place à Johor, en Malaisie, en 1998. L'an passé, il avait participé au développement de la première version de la GSV-R MotoGP, avec laquelle il avait remporté trois manches du Superbike All-Japan.

« Nous avons déjà travaillé avec Yukio et nous savons qu'il attaque beaucoup et qu'il a une attitude très positive », expliquait Garry Taylor, responsable de l'équipe. « Comme beaucoup de gens, nous avons apprécié sa brillante performance dans la manche britannique du championnat du monde de Superbike. C'est bien sûr un coup dur pour nous de perdre Kenny à ce moment précis, si important dans le développement de la machine. Par chance, John Hopkins se remet de ses blessures du Mugello et, en plus d'avoir couru en Catalogne, il a effectué une journée d'essais. Nous savons qu'il se donnera à 100%, comme d'habitude. Le retour d'informations de Yukio sera une autre source, bienvenue, de données, pour les ingénieurs».

Tags:
MotoGP, 2003, Kurtis Roberts

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