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West met fin à 25 ans de disette pour l'Australie

West met fin à 25 ans de disette pour l'Australie

West met fin à 25 ans de disette pour l'Australie

La première victoire d'Anthony West, à Assen, samedi, a mis fin à un quart de siècle de disette pour l'Australie, en 250cc. Le tout dernier succès pour ce pays remontait à 1978, quand Gregg Hansford s'était imposé à Rijeka, ex-Yougoslavie, au guidon d'une Kawasaki. Hansford avait remporté, cette année-là, quatre courses mais avait terminé deuxième du championnat, derrière Kork Ballington, un résultat répété par le duo l'année suivante.

Seuls trois autres pilotes australiens avaient déjà été victorieux en 250cc, Kel Carruthers, titré sur une Benelli en 1969 et auteur de sept victoires, John Dodds et Tom Phillis. Dodds a remporté le Grand Prix d'Espagne en 1973 et 1974, sur une Yamaha, tandis que Phillis a gagné deux épreuves sur une Honda, en 1961, en France et Argentine.

L'Australie a connu bien plus de succès dans la catégorie-reine, Mick Doohan, Wayne Gardner, Darryl Beattie, Jack Findlay, Garry McCoy, Jack Ahearn, Ken Kavanagh et Kevin Magee ayant, au total, signé 84 succès. Doohan a décroché cinq couronnes consécutives dans les années 90 et Gardner a été sacré en 1987. $$$ Les plus récentes victoires ‘aussie' sont à mettre au crédit de McCoy, dont la glisse l'a conduit sur la plus haute marche des podiums de Welkom, Estoril et Valencia, en 2000.

Néanmoins, à tout juste 21 ans, et avec une réputation grandissante, West devrait pouvoir écrire de nouveaux chapitres de l'histoire des Grands Prix moto, dans les prochaines saisons, au moment où il parait s'affirmer comme la plus brillante étoile australienne.

Tags:
250cc, 2003, Anthony West

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