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Gibernau est prêt pour la revanche à Estoril

Gibernau est prêt pour la revanche à Estoril

Gibernau est prêt pour la revanche à Estoril

Après un été européen ensoleillé et étouffant, le championnat du monde MotoGP va à nouveau briller, ce week-end, avec un Sete Gibernau bien déterminé à prendre sa revanche. Avec une seule course restant à disputer sur le continent avant les quatre courses lointaines, au Brésil, au Japon, en Malaisie et en Australie, le pilote espagnol occupe la deuxième place du championnat, à 34 points de Valentino Rossi. Devancé d'un souffle (0.042 seconde) sur la ligne d'arrivée de Brno, Gibernau a une revanche à prendre sur Rossi, particulièrement sur le circuit d'Estoril. L'an passé, il avait mené 22 tours avant de chuter sous la pression de l'Italien. Avec quatre victoires à son actif cette saison, Sete est tout à fait capable de créer une surprise, bien décidé à faire des étincelles et se maintenir ainsi dans la course au titre jusqu'à la dernière manche de la saison, sur son circuit national, à Valencia.

La pression pesant sur Rossi s'est légèrement relâchée après sa belle victoire sur Gibernau en République Tchèque. Et, après une nouvelle pause de trois semaines, le champion du monde est prêt à défendre sa suprématie sur l'exigeant circuit d'Estoril. Ces deux dernières saisons, le champion du monde a trouvé le chemin du succès sur le tracé le plus difficile du calendrier, sans compter qu'il n'a plus manqué le podium depuis près d'un an. La première place dimanche le verrait rejoindre Mick Doohan au plus grand nombre de victoires en Grand Prix. Mais lorsqu'il a remporté sa première victoire, l'Australien avait neuf mois de plus que Rossi actuellement et, à la différence de son protégé, Doohan a décroché ses 54 succès dans la catégorie reine.

De son côté, le compatriote de Doohan, Troy Bayliss, ne cesse de s'illustrer pour sa toute première saison en MotoGP. A Brno, il a terminé à moins d'une seconde du tandem Rossi-Gibernau pour monter sur son deuxième podium consécutif, le troisième de la saison. L'ancien champion du monde de Superbike disposait en République Tchèque d'un nouveau châssis et, ce week-end, lui et son équipier bénéficieront d'une nouvelle fourche avant. Un seul point sépare le duo Ducati au championnat, à l'avantage de Capirossi, quatrième juste devant Bayliss.

Carlos Checa arrive au Portugal avec l'intention de confirmer les progrès récents de sa M1 en réalisant son premier podium de la saison. L'Espagnol, premier pilote Yamaha au classement, a terminé deuxième à Estoril l'an passé, après avoir signé la pole position. A Brno, il a décroché sa troisième quatrième place de la saison et a besoin d'un résultat au moins équivalent pour repousser les assauts des expérimentés Tohru Ukawa et Alex Barros, ainsi que ceux du jeune Nicky Hayden.

Shinya Nakano devrait être à cent pour cent après trois semaines de repos, chez lui, à Barcelone, bien remis de son impressionnante chute aux essais libres de Brno. Le pilote japonais avait serré les dents pour disputer le GP et inscrire de nouveaux points. Jusqu'à présent, il est le seul avec Valentino Rossi à avoir marqué à chaque épreuve.

Tags:
MotoGP, 2003, Grande Premio Marlboro de Portugal

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