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Masao Azuma annonce sa retraite

Masao Azuma annonce sa retraite

Masao Azuma annonce sa retraite

Le Japonais Masao Azuma a pris la décision de mettre un terme à sa carrière en Grands Prix moto à l'issue de la saison 2003. Lors d'une conférence de presse spéciale qui s'est tenue la veille de sa dernière course ‘à domicile', à Motegi, Masao a officialisé sa décision. Agé de 32 ans, il a pris 106 départs en 125cc depuis ses débuts à Suzuka en 1996.

« En 125cc, il y a beaucoup de jeunes pilotes qui percent et qui ont de bons soutiens et de bons commanditaires et je sens qu'il est temps maintenant de terminer ma carrière « expliquait Azuma. « Je ne rajeunis pas et les résultats, cette année, n'ont pas été à la hauteur de mes espérances mais je suis heureux de ma carrière en Grand Prix ».

« Je n'ai jamais été pilote d'usine et je me suis continuellement battu avec les plus forts. J'espère rester impliqué dans le monde de la moto dans le futur. Je ne peux pas dire ce que je ferai, mais j'espère que mon travail participera à aider de jeunes pilotes japonais à faire leurs débuts sur la scène mondiale ».

Azuma a signé 10 victoires dans sa carrière, sa meilleure étant celle réalisée en 1999 où il a remporté 5 courses dans la première moitié de saison avant de perdre le contact dans la deuxième partie et qu'un jeune homme de 15 ans alors, Marco Melandri, arrive au top et enchaîne les succès. C'est toutefois Emilio Alzamora qui remportera le titre cette année la. Azuma avait pris la troisième place derrière Melandri.

La meilleure performance la plus récente de Masao Azuma est sa victoire à Suzuka en 125 l'année dernière où il avait participé au triplé Honda, vainqueur dans les deux autres catégories avec Daijiro Kato et Valentino Rossi. Le constructeur japonais avait alors remporté son 500ème succès en GP. La dernière victoire d'Azuma remonte au Brésil l'an passé sous la pluie.

Tags:
125cc, 2003

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