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L'une des deux premieres places au Grand Prix Marlboro de Malaisie offrirait le titre à Rossi

L'une des deux premieres places au Grand Prix Marlboro de Malaisie offrirait le titre à Rossi

L'une des deux premieres places au Grand Prix Marlboro de Malaisie offrirait le titre à Rossi

Valentino Rossi peut remporter son troisième championnat du monde MotoGP consécutif, ce week-end, en Malaisie. Il lui suffira, pour ceci, de terminer devant son unique rival, Sete Gibernau. Une victoire ou une seconde place offrirait la couronne à l'ancien champion du monde 125 et 250cc, qui deviendrait le huitième pilote de l"histoire à décrocher au moins trois titres consécutifs dans la catégorie reine, après Geoff Duke, John Surtees, Mike Hailwood, Giacomo Agostini, Kenny Roberts, Wayne Rainey et Mick Doohan.

Rossi n'a manqué l'une des deux premières places, cette saison, qu'en deux occasions, à Assen, sous la pluie, et à Donington Park, après avoir été pénalisé pour dépassement sous drapeaux jaunes. Dimanche dernier, à Motegi, dans une course dominée par Honda, et remportée par Max Biaggi, Rossi, après une erreur commise en milieu de course, est remonté jusqu'à la deuxième place, malgré un handicap de huit secondes. Cette perspective est plutôt inquiétante pour Gibernau, qui s'est bien battu pour ce championnat, tout au long de sa première saison au guidon de la Honda RC211V.

Venus se mêler aux trois premiers du championnat, au Japon, les deux débutants Nicky Hayden et Makoto Tamada auront à coeur de rééditer cette performance sur un circuit qu'ils ont découvert pendant l'intersaison. Hayden a décroché son tout premier podium dimanche, après la disqualification de Tamada pour conduite irresponsable. L'Américain préfèrerait, néanmoins, monter ‘tout seul' sur le podium, après avoir prouvé sa capacité à rouler aux avants-postes. Tamada, lui, sera déterminé à prendre sa revanche, après avoir été privé, devant ses supporters, de son deuxième podium consécutif.

En difficulté le week-end dernier, sur un circuit inconnu, l'équipe Ducati arrive à Sepang avec une importante somme de données, recueillies en essais, cet hiver. Au mois de janvier, à l'occasion d'une séance commune avec HRC, Loris Capirossi et Troy Bayliss avaient posé les bases d'une première saison exceptionnelle pour la marque italienne, signant des temps impressionnants et laissant entrevoir les incroyables accélération et vitesse de pointe de la Desmosedici.

Pilote Yamaha, Marco Melandri a obtenu, à Motegi, son meilleur résultat en MotoGP, grâce à un pilotage brillant. Dix-neuvième à l'issue du premier tour, l'Italien a franchi l'arrivée en cinquième position. L'an passé, il avait connu l'un des moments les plus difficiles de sa saison 250cc, lorsque son Aprilia avait cassé en tout début de course. Il tentera, ce week-end, de poursuivre sur sa lancée, tandis que son équipier Carlos Checa voudra rebondir après un Grand Prix moins chanceux pour lui. L'Espagnol y a été sorti, dans le premier virage, par John Hopkins, tout comme Bayliss et Colin Edwards. Pour cet incident, Hopkins a reçu une amende et a été suspendu pour une course. Suzuki alignera, néanmoins, deux pilotes, Akira Ryo disposant à nouveau d'une wildcard.

Tags:
MotoGP, 2003, Marlboro Malaysian Motorcycle Grand Prix, Valentino Rossi

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