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Andrea Ballerini remporte une course détrempée en Australie

Andrea Ballerini remporte une course détrempée en Australie

Andrea Ballerini remporte une course détrempée en Australie

Le GP d'Australie 125cc 2003 est revenu à Andrea Ballerini, qui a su trouver son chemin sur un circuit venté, détrempé et froid. La piste était tellement mouillée, les nuages déversant sans cesse leur eau, que les spectateurs pouvaient être largement excusés de penser que la mer était montée. Ballerini, ancien champion d'Europe, a gardé son sang froid pour décrocher la première victoire de sa carrière et ses premiers points de la saison, dans une course émaillée de chutes.

Andrea Dovizioso a été le premier à partir à la faute et à terminer dans l'herbe détrempée, après avoir à peine parcouru un demi tour. Le GP terminé pour l'Italien, Casey Stoner connaissait la même destinée, alors qu'il avait mené les six premiers tours de course. Un highside l'a expédié dans la boue, pour un deuxième abandon consécutif aux avants-postes. Stefano Perugini a, ensuite, profité d'une piste dégagée, en tête, mais s'est rapidement fait rejoindre par les deux Honda Ajo de Ballerini et Masao Azuma, tous deux bien aidés par leurs gommes Bridgestone.

Relégué au deuxième rang par Ballerini, après une brève passe d'armes, l'Italien s'est ensuite fait surprendre et a abandonné.

Les deux pilotes KTM se sont longtemps battus pour une place dans les six premiers, avant de tous deux partir au tapis. Mika Kallio a été le premier à glisser, imité trois tours plus tard par Roberto Locatelli. Aux abords du dernier tiers de la course, Lucio Cecchinello a été victime d'une nouvelle sortie de piste à haute vitesse, tandis que Pablo Nieto venait se joindre aux supporters trempés. Une lourde chute a mis fin fin à la course de Mirko Giansanti.

Avec Ballerini contrôlant les affaires, à cinq tours de l'arrivée, et Azuma assurant sa deuxième place, l'attention s'est reportée sur Steve Jenkner, troisième, rapidement rejoint par Alvaro Bautista. Le champion d'Espagne 125cc a ainsi réalisé son meilleur résultat en GP, après avoir manqué le podium d'un souffle. Jenkner est le premier pilote Aprilia mais n'a pu offrir à la marque italienne une première victoire sur le circuit de Phillip Island. L'ancien champion du monde Arnaud Vincent a signé l'une de ses meilleures performances de la saison en terminant cinquième, devant Hector Barbera, Alex De Angelis et Jorge Lorenzo. Gabor Talmacsi et Robbin Harms complètent le top dix. Seulement dix-sept pilotes sont passés sous le drapeau à damier.

Les fortunes diverses rencontrées par les pilotes de pointe, dans ces conditions météo difficiles, ont resserré la bagarre pour la deuxième place du championnat, De Angelis ayant pris un avantage de sept points sur Perugini.

Tags:
125cc, 2003, SKYY VODKA Australian Grand Prix

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