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La saison MotoGP devrait se terminer en apothéose à Valencia

La saison MotoGP devrait se terminer en apothéose à Valencia

La saison MotoGP devrait se terminer en apothéose à Valencia

Le rideau tombera, ce week-end, à Valencia, sur le championnat du monde MotoGP, dans une ambiance traditionnellement festive. Le paddock va retrouver l'Espagne, pour la troisième fois cette saison, et sera accueilli par les feux d'artifices d'une foule de supporters passionnés, impatients d'entendre les derniers rugissements des quatre-temps et de vivre le dénouement du championnat 250cc. Manuel Poggiali a toujours l'avantage, depuis le début de la saison, mais Roby Rolfo fera tout pour s'emparer de la tête, pour la première fois de sa carrière, et, du même coup, s'adjuger le titre. Au début de la semaine, les responsables du circuit Ricardo Tormo annonçaient avoir vendu près de 95% des billets et prévoyaient d'écouler les derniers sésames avant le week-end. Près de 120.000 spectateurs sont attendus dimanche.

Rien ne permet encore de savoir s'ils assisteront aux derniers tours de roue de Valentino Rossi au guidon de sa Honda RC211V, l'Italien n'ayant encore rien révélé de ses projets pour la saison prochaine, au grand dam de la plupart des autres pilotes, tous suspendus à sa décision.

Quoi qu'il en soit, 2003 restera une année de records pour Rossi et Honda, couronnés dans la catégorie reine pour la troisième saison consécutive. Rossi est devenu le huitième pilote à réaliser un tel hat-trick et pourrait, ce week-end, ajouter un 22ème podium à sa liste, rejoignant ainsi le légendaire Giacomo Agostini. Avec Sete Gibernau et Max Biaggi déjà assurés des deuxième et troisième places du championnat, le constructeur japonais s'apprête à terminer une saison excellente en égalant son record de quinze victoires en une seule saison.

Ce week-end offre une opportunité à Gibernau de fêter la meilleure saison de sa carrière en Grand Prix avec ses supporters et sa famille, après s'être assuré le titre de dauphin grâce à sa quatrième place en Australie. Sur les quinze dernières courses, l'Espagnol a opposé une farouche résistance à Rossi, inscrivant plus de points qu'aucun vice-champion avant lui, et se verrait bien l'emporter à Valencia, comme en 2001, pour clore sa saison par une cinquième victoire.

Chez Yamaha, Norick Abe a été appelé en remplacement de Marco Melandri, blessé et sur le point de subir une intervention à l'épaule droite, suite à sa chute à Phillip Island. Le jeune Italien, troisième au moment de son abandon, après avoir mené la course, ne devrait reprendre le guidon qu'au mois de janvier, pour les essais de pré-saison.

Troy Bayliss, lui, est remis de sa chute en Australie et sera prêt à retrouver sa Ducati Desmosedici, un an après le lancement de cette machine sur le circuit espagnol. Bayliss, qui avait bouclé quelques tours de piste la saison dernière, a été autorisé à courir, cette semaine, après avoir violemment chuté et avoir perdu conscience à Phillip Island, alors qu'il disputait la tête de la course à Melandri. De l'autre côté du garage, l'équipier de Bayliss, Loris Capirossi, célèbrera sa quatrième place au championnat, à l'occasion de son 200ème départ en Grand Prix.

Tags:
MotoGP, 2003, Gran Premio Marlboro de la Comunitat Valenciana

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