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Ukawa confirme son retrait de la compétition

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Tohru Ukawa a confirmé, au terme d'une décevante saison MotoGP, son départ de la compétition. Le pilote japonais, qui a pris 124 départs en 250 et 500cc/MotoGP, l'a discrètement annoncé, dimanche, après avoir abandonné dans le Grand Prix de Valencia, suite à une collision avec son compatriote Shinya Nakano. Ukawa, vainqueur à Welkom en 2002 au guidon d'une Honda RC211V, en plus de quatre autres victoires en 250cc, a révélé rentrer au Japon pour devenir pilote essayeur du HRC, tout en n'écartant pas la possibilité de revenir à la compétition.

"C'est une façon stupide de sortir", expliquait un Ukawa inconsolable, triple vainqueur des 8 heures de Suzuka avec Honda. « Nakano m'a percuté par l'arrière mais peu importe, je m'en vais. Je serai pilote d'essais HRC mais je veux encore courir donc ce retrait est un peu précoce pour moi. Nous verrons ce qui va se passer. »

Ukawa est monté 29 fois sur le podium, en cinq saisons dans la catégorie 250cc, après avoir fait ses débuts en 1996. Il a connu sa meilleure saison en 1999, terminant deuxième du championnat derrière Valentino Rossi, un résultat que les deux pilotes, devenus équipiers, ont failli rééditer en 2002, Ukawa signant neuf podium supplémentaires pour terminer troisième derrière Max Biaggi.

. Cette année-là, Ukawa a signé neuf podiums. Il a connu moins de succès en 2003, associé à Max Biaggi au sein de l'équipe Camel Pramac Pons, et n'a pu trouver le chemin du podium. Son meilleur résultat de la saison est sa quatrième place à Jerez.

Tags:
MotoGP, 2003

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