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Six équipes MotoGP de retour en piste à Valencia

Six équipes MotoGP de retour en piste à Valencia

Six équipes MotoGP de retour en piste à Valencia

Les équipes Fortuna Yamaha, Marlboro Ducati, Alice Aprilia, Fuchs Kawasaki, Pramac Honda et Proton KR ont toutes repris la piste, mardi, à Valencia, deux jours seulement après y avoir disputé la dernière manche de la saison 2003. Toutes ont pu faire rouler leurs machines, après qu'un groupe de journaliste ait eu l'occasion de boucler quelques tours d'essais, lundi. Pour de nombreuses équipes, ces premiers tests ont marqué le début des préparatifs pour le championnat du monde 2004.

Alex Hofmann a retrouvé le guidon de la Kawasaki Ninja ZX-RR, avec laquelle il disputera sa première saison en MotoGP, mais qui devrait subir de nombreux changements au cours de l'hiver. Garry McCoy ayant déjà confirmé son départ, Andrew Pitt était resté en Espagne, réaffirmant ainsi ses prétentions à conserver sa place dans l'équipe, après avoir terminé sa toute première saison dans la catégorie reine.

Jeremy McWilliams et Nobuatsu Aoki n'ont encore rien dévoilé de leur avenir mais étaient tous deux de retour au poste, en selle sur la Proton V5, tandis que Marcelino Lucchi prenait en charge le développement de l'Aprilia RS3, en l'absence de Noriyuki Haga et Colin Edwards, ce dernier étant à Barcelone pour faire connaissance avec sa nouvelle Honda. De son côté, l'équipe Pramac Honda a pu compter sur Makoto Tamada et Shinichi Itoh, pilote d'essais Bridgestone.

Carlos Checa et Norick Abe ont poursuivi les essais de la dernière évolution du carénage de leur Yamaha YZR-M1, après avoir roulé, dimanche, avec le nouveau châssis. « Nous avons testé le châssis actuel ce matin, et l'avons comparé avec le nouveau, utilisé dimanche, pour confirmer que nous partons dans la bonne direction », expliquait Checa, auteur d'un meilleur temps d'1.33.78, sur près de 81 tours bouclés.

« Ensuite, cet après-midi, nous sommes repassés sur le nouveau pour améliorer mes réglages de course. Nous avons, une nouvelle fois, constaté qu'il était bon. Nous ne l'avions utilisé que quelques heures, ce week-end, et, aujourd'hui, il est apparu clairement qu'il a beaucoup de potentiel. »

Les essais devraient encore se poursuivre mercredi, avant qu'équipes et pilotes ne puissent bénéficier d'un repos bien mérité.

Tags:
MotoGP, 2003

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