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Nicky Hayden : la vie après Rossi chez Repsol Honda

Nicky Hayden : la vie après Rossi chez Repsol Honda

Nicky Hayden : la vie après Rossi chez Repsol Honda

En dépit de son émergence à l'avant du peloton des MotoGP au guidon de sa Honda RC211V cette saison, il était étrange de voir Nick Hayden sur la moto de Valentino Rossi cette semaine sur le circuit de Catalunya. Le jeune américain, qui a fini cinquième du championnat et remporté le titre de « meilleur débutant » en dépit de sa chute à Valencia, était sur le circuit espagnol pour une démonstration devant les médias internationaux.

Il n'a pas été avare de spectacle et n'a pas caché son enthousiasme à l'idée d'avoir la machine du numéro un l'an prochain. Motograndprix.com a discuté avec l'ancien champion d'AMA Superbike au sujet de « l'après Rossi » dans l'équipe principale de l'usine Honda.

Quand avez vous appris que Valentino partirait de Honda?

Comme tout le monde, j'avais entendu toutes les rumeurs circuler mais je n'ai rien su de plus avant son annonce dimanche soir. Je suis un peu déçu d'entendre qu'il pourrait aller chez Yamaha parce que j'espérais qu'il signerait chez Proton… Je plaisante ! Sérieusement, je suis étonné qu'il parte mais c'est son affaire. Il a accepté le défi d'essayer quelque chose de nouveau. Il a le cran de le faire c'est certain ».

Ne pas l'avoir comme équipier l'année prochaine… c'est une bonne ou une mauvaise chose ?

« C'était un plaisir de travailler avec lui cette année – c'est un type sympa avec qui j'ai toujours eu de dons rapports. L'ambiance dans l'écurie était très bonne. Mais cela pourra s'avérer bénéfique pour moi qu'il ne soit plus là. Cette année Valentino était évidemment le pilote No1 ce qui lui permettait de disposer en premier des nouveaux moteurs et tout le reste. C'était très bien, évidemment, parce que j'apprenais et j'ai fait beaucoup de progrès à son contact. L'année prochaine, je sais que j'aurai la même moto que le No1… si je ne suis pas le numéro 1 moi-même. J'aurais de bonnes chances de viser le titre».

Auriez-vous une chance de gagner le titre si Rossi était resté chez Honda ?

« Difficile à dire… Tout le monde peut discuter de ça pendant longtemps et avoir son propre avis mais selon moi, on ne saura jamais ! ».

Comment évalueriez-vous votre propre saison 2003 ?

Bien, je suis le meilleur débutant de l'année, ce qui est une belle performance, mais globalement, je dirais que je me suis amélioré. C'était une année d'apprentissage pour moi et je m'en suis bien sorti. Maintenant nous avons tout un hiver pour progresser encore avec l'équipe et je pense que nous pouvons devenir très forts».

En conclusion, que pensez-vous de l'arrivée de votre compatriote Colin Edwards au guidon d'une Honda en 2004 ?

Colin est un bon pilote et un type ‘cool' mais je ne pense pas vraiment à lui comme principal adversaire - je m'inquiète davantage de mes performances et je ferais du mieux que je peux. La moto est géniale, je suis certain qu'il aimera beaucoup».

Tags:
MotoGP, 2003, Nicky Hayden, Valentino Rossi

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