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Shane Byrne a officiellement signé pour Aprilia

Shane Byrne a officiellement signé pour Aprilia

Shane Byrne a officiellement signé pour Aprilia

En visite à l'usine Aprilia de Noale, mercredi, Shane Byrne en a profité pour apposer sa signature au bas du contrat qui lui permettra de faire ses débuts en MotoGP, la saison prochaine, au guidon de la RS3 Cube. ‘Shakey', champion en titre du Superbike Britannique, s'est fait connaitre sur la scène internationale avec une double victoire à Brands Hatch, en WSB, et n'a absolument pas hésité lorsqu'Ivano Beggio est venu lui proposer de passer en MotoGP.

« La première fois qu'Aprilia m'a appelé, je n'y ai pas cru », confiait Byrne, qui remplacera Colin Edwards au guidon du trois cylindres quatre-temps. « Je n'ai vraiment réalisé qu'en quittant Valencia, le dernier GP de la saison, pour aller rencontrer le Directeur de la Compétition Jan Witteveen. J'ai enfourché le ‘Cube' pour la première fois, ce qui était incroyable ! ».

Byrne admettait alors avoir refusé plusieurs belles offres en Superbike, afin de pouvoir assouvir son rêve de courir en Grand Prix. « J'ai eu plusieurs propositions en SBK mais Aprilia les dépasse aisément, parce que mon rêve était de courir en MotoGP. Ce qui m'a le plus convaincu, après le bon projet, c'est le fait que des pilotes comme Max Biaggi ou Valentino Rossi aient commencé chez Aprilia. Ils sont mes héros et la pensée de courir à leurs côtés me donne une énorme motivation».

La perspective de succéder à l'ancien champion du monde de Superbike Edwards, et celle d'essayer de rendre l'Aprilia compétitive, sur des circuits qu'il ne connait pas, s'annonce une lourde tâche pour Byrne, mais il pense être à la hauteur de ce défi. « Je sais que la première année sera difficile. Je vais devoir me familiariser avec l'environnement et apprendre les circuits, tout en aidant Aprilia à développer la machine. Ce ne sera pas facile, mais je vais pleinement m'y consacrer. Dans les jours qui viennent, je vais essayer de décider s'il est mieux de rester en Angleterre ou d'aller m'installer en Italie. Tout s'est passé tellement vite que je n'ai pas eu le temps de m'occuper des détails».

Tags:
MotoGP, 2003

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