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Hodgson et Xaus font leurs débuts en MotoGP à Valencia

Hodgson et Xaus font leurs débuts en MotoGP à Valencia

Hodgson et Xaus font leurs débuts en MotoGP à Valencia

Neil Hodgson et Ruben Xaus ont bouclé, aujourd'hui, sur le circuit Ricardo Tormo de Valencia, leurs premiers tours au guidon de la Ducati Desmosedici qu'ils piloteront dans le championnat du monde MotoGP 2004. Le duo a été rejoint, en piste, par les pilotes officiels Ducati Loris Capirossi et Troy Bayliss, ainsi que les pilotes Honda Max Biaggi, Sete Gibernau, Colin Edwards, Makoto Tamada et Shinichi Itoh. La nouvelle recrue Aprilia Shane Byrne était également de la partie, tout comme Nobuatsu Aoki et Kurtis Roberts, qui a découvert une V5 Proton chaussée de pneus Dunlop.

La journée s'est avérée frustrante pour la plupart des pilotes, contraints d'attendre le début d'après-midi pour enfin prendre la piste, après des averses nocturnes et une petite fuite d'huile. Le soleil a ensuite brillé tout l'après-midi, et Hodgson, champion du monde de Superbike, était ravi de sa première expérience en selle sur la Desmosedici.

« Nous avons eu quelques problèmes parce que la moto et l'équipe sont nouvelles, mais il fallait s'y attendre », expliquait Hodgson, victime de problèmes mécaniques dès son premier tour. « Les sensations sont totalement différentes du Superbike mais c'est fantastique. J'irai probablement beaucoup plus vite quand j'enlèverai mon pied du frein arrière ! Sérieusement, je prends les choses les unes après les autres, en attendant de m'habituer à la moto. Heureusement, je connais quasiment chaque bosse du circuit de Valencia, ce qui m'a aidé. L'équipe a été très professionnelle, ils savent clairement ce qu'ils font. Je suis très satisfait de cette première journée».

Son équipier chez Ducati D'Antin, Xaus, était tout aussi enthousiaste après sa première prise de contact avec le proto 990cc V4. « La première chose qui m'a surpris est le moteur. Il est superbe », confiait l'Espagnol. « Il va me falloir un peu de temps pour m'habituer aux freins carbone mais je suis très content de cette machine. C'est le plus beau cadeau de Noël que j'aurais pu espérer».

Les essais de Valencia se poursuivront jusqu'à vendredi, dernière journée des essais hivernaux MotoGP de l'année 2003.

1.- Sete Gibernau ESP Telefónica Honda 1.33.9 35 tours 2.- Troy Bayliss AUS Ducati Marlboro 1.34.2 28 t.
3.- Max Biaggi ITA Camel Honda Pons 1.34.4 38 t.
4.- Colin Edwards USA Telefónica Honda 1.34.6 42 t.
5.- Loris Capirossi ITA Ducati Marlboro 1.34.8 20 t.
6.- Makoto Tamada JAP Pramac Honda 1.35.4 28 t.
7.- Shinichi Itoh JAP Pramac Honda 1.36.1 45 t.
8.- Rubén Xaus ESP Ducati D'Antín 1.36.9 43 t.
9.- Neil Hodgson GBR Ducati D'Antín 1.37.6 48 t.
10.- Nobuatsu Auki JAP KR Proton 1.37.4 30 t.
11.- Shane Byrne GBR Aprilia 1.37.5 50 t.
12.- Marcelino Lucchi ITA Aprilia 1.39.7 25 t.

Tags:
MotoGP, 2003

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