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Derniers essais MotoGP 2003 sur le circuit de Valencia

Derniers essais MotoGP 2003 sur le circuit de Valencia

Derniers essais MotoGP 2003 sur le circuit de Valencia

Un certain nombre d'équipes ont terminé, sous le soleil, une séance de trois jours d'essais sur le circuit de Valencia. Le thermomètre oscillait entre 20ºC dans l'air et atteignait 25ºC en piste. Ducati, Honda, Aprilia et Proton KR étaient présentes sur le tracé espagnol et enregistré des résultats positifs.

Plusieurs pilotes ont encore choisi de rouler avec le nouveau pneu avant Michelin de 16.5 pouces pour travail sur un large éventail de réglages des moto. C'est néanmoins Troy Bayliss et une Ducati utilisant un pneu de 17 plus traditionnels qui ont réalisé le tour le plus rapide du jour.

L'Australien a signé un chrono de 1'33.15 suivi de son compagnon d'écurie Loris Capirossi, crédité lui d'un tour en 1'33.48 pour le plus grand plaisir du team-manager de l'équipe Ducati, Livio Suppo. « Les résultats de ces essais sont la meilleure manière de finir cette saison merveilleuse. Je veux remercier l'équipe et en particulier Loris, Troy et Vittoriano Guareschi -- notre pilote d'essais - qui ont tous fait un énorme travail. Leur détermination, leurs aptitudes et le professionnalisme ont été décisifs à chaque occasion ».

« Nous sommes impatients de reprendre le travail l'année prochaine et de participer à une bataille qui promet d'être plus égale et toute aussi difficile. Nous pouvons penser à l'avenir avec optimisme. 2004, c'est sûr, sera une autre grande année pour Ducati » affirmait Suppo.

L'équipe ‘satellite' Ducati/D'Antin avec Neil Hodgson et Rubén Xaus s'est également mise en valeur. Les deux pilotes se disent satisfaits de leur progrès après avoir bouclé plus de 350 tours en trois jours. Tandis que Hodgson a terminé deux heures plus tôt afin d'attraper un vol vers Dubaï, où il recevra la récompense pour son titre mondial de Superbike dimanche, Xaus est resté jusqu'à la fermeture !.

« Je pense que l'équipe peut se dire très positive après ces essais parce que nous avons travaillé très dur du premier au dernier jour » commentait Xaus qui sera de retour en piste avec le reste de l'équipe à Sepang les 10, 11 et 12 janvier 2004. « J'ai pris graduellement confiance et aujourd'hui j'ai essayé le pneu avant de 16.5 pouces. J'ai apprécié mais il y a encore beaucoup de travail sur la planche, je pense déjà au prochain essais ».

L pilote Honda le plus rapide a été Sete Gibernau avec un temps de 1'33.20. Le sourire était de mise dans le clan Telefonica Movistar puisque de l'autre côté du garage, Colin Edwards est parvenu à progresser d'un peu plus d'une demi-seconde par rapport à ses temps de la veille.

Shoji Tachikawa J'ai lutté pendant ces deux jours pour essayer de trouver la limite - je n'ai eu aucun indice » expliqué le Texan. « L'avant ne m'indiquait pas grand chose. Quand j'ai roulé à Barcelone, les gars de Showa m'avaient dit qu'ils avaient une fourche de Superbike prête et qu'on pourrait tester ça à Valencia. Nous ne l'avons monté que vendredi à midi et j'ai réussi à tourner en 1'33… Je me suis dit qu'elle m'avait manqué… Merci d'être de retour ! ».

En dépit d'une fuite d'huile et de l'accident qui en résultat, Makoto Tamada et d'autres problèmes qui ont perturbé le leader de l'écurie Pramac Honda, Max Biaggi, le team-manager du HRC, Shoji Tachikawa, se disait satisfait des essays realises cette semaine.

« Tout le monde a beaucoup tourné. Nous avons testé beaucoup de choses pour Michelin et Bridgestone, et ils sont heureux » expliquait Tachikawa, qui a souligné sa satisfaction de voir le HRC pouvoir fournir de nouvelles spécifications moteurs à la fin de la saison plutôt qu'au début de l'année prochaine. « Normalement c'est janvier ou février. Ce n'est qu'une première évolution, nous en aurons un tout neuf pour les premiers essais l'an prochain ».

Les essais MotoGP reprendront le 2 janvier et Valentino Rossi pourra alors effectuer ses grands débuts tant attendus au guidon d'une Yamaha. La séance est prévue sur le circuit de Sepang en Malaisie.

Temps non-officiels :
1.- Troy Bayliss, Ducati – 1'33.15 (75 tours)
2.- Sete Gibernau, Honda – 1'33.20 (78 tours)
3.- Colin Edwards, Honda - 1'33.40 (63 tours)
4.- Loris Capirossi, Ducati - 1'33.48 (62 tours)
5.- Makoto Tamada, Honda - 1'33.50 (20 tours)
6.- Max Biaggi, Honda – 1'33.85 (50 tours)
7.- Shinichi Itoh, Honda – 1'34.50 (75 tours)
8.- Rubén Xaus, Ducati – 1'34.66 (78 tours)
9.- Kurtis Roberts, Proton – 1'34.70 (35 tours)
10.- Neil Hodgson, Ducati – 1'35.15 (61 tours)
11.- Shane Byrne, Aprilia - 1'35.30 (86 tours)
12.- Nobuatsu Aoki, Proton – 1'36.26 (42 tours)
13.- Marcelino Lucchi, Aprilia – 1'36.40 (45 tours)

Tags:
MotoGP, 2003

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