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Des pneus avant de 16.5''…les explications du manufacturier Michelin

Des pneus avant de 16.5''…les explications du manufacturier Michelin

Des pneus avant de 16.5''…les explications du manufacturier Michelin

Les derniers tests de l'année du manufacturier Michelin ont principalement été axés sur le potentiel concernant les nouveaux pneus avant Michelin 16.5'' par rapport aux précédentes versions standard de 17''. Le pneu arrière qui a été placé sur la moto de Garry McCoy lors des courses de Grands Prix en 2000, a été un véritable succès. La plupart des équipes et pilotes souhaitent avoir de nouvelles gommes à l'avant de leur bolide… Suite à cette demande, motograndprix.com a donc décidé de s'entretenir avec le Team Manager de Michelin, Nicolas Goubert, afin d'obtenir de plus amples renseignements pour le futur.

« Nous avons voulu, cette saison, courir avec les pneus avant 16.5 car deux des pilotes de l'équipe Aprilia avaient pour critère de sélection « la taille » pour les pneumatiques… Suite à la demande de Noriyuki et Colin, nous avons donc développé ce type de gommes pour les Grands Prix Moto. » déclarait le Français. Puis il poursuivait : « En fin de saison, les pilotes étaient plutôt satisfaits des résultats obtenus et nous avons pensé que nous pourrions demander à d'autres équipes de tester cette nouvelle gomme au cours de l'hiver. Mais obtenir l'homologation d'un pneu est un processus très long».

« La plus grosse difficulté lorsqu'un nouveau pneumatique arrive sur le marché c'est d'arriver à ce qu'il n'engendre aucune conséquence sur la stabilité et les réglages de la moto. Ils sont tous conçus selon certaines spécificités et si l'on procède à la pus petite modification sur le pneumatique ou n'importe quel autre élément, l'équilibre de la moto ne sera plus le même ! Il faudra du temps avant que ce changement apporte un plus à la moto. Nous sommes également convaincus du potentiel des pneus arrière 16.5 mais le démontrer auprès des équipes est une tâche particulièrement difficile. Nous avons eu de la chance car Garry McCoy a été le premier pilote à l'utiliser et sa course s'était soldée par une victoire en 2000 à Welkom. Pour la plupart des gens, si McCoy a remporté cette course c'est que cette gomme est peut-être celle de l'avenir».

« Il a donc fallu adapter ce type de gommes aux différentes conditions de course ainsi qu'aux nouvelles motos qui entraient en compétition… C'est pour cette raison qu'il est encore trop tôt pour analyser le potentiel des pneus avant ! ».

Nicolas Goubert a tout de même ajouté qu'il se pourrait qu'il y ait des tailles intermédiaires : « Les deux pneus sont construits de façon complètement différente. Nous avons travaillé selon un certain angle avec les pneus 16.5 afin qu'ils répondent aux exigences de Colin et Nori… Quant aux pneus 17'', ils ont été construits selon des critères différents. Mais il n'y a pas que la taille qui a été mise en avant, d'autres facteurs comme la composition, le profil et la construction interviennent également ! ».

Ayant utilisé les 16.5 en Superbike, Colin Edwards se déclarait satisfait de ce type de gommes : « J'ai un bon feeling ! J'ai développé les 16.5 depuis 2000 et je les trouve particulièrement performants sur le terrain. Nous continuons à les développer afin de les rendre encore plus performants ! ».

La plupart des pilotes qui se trouvaient aux essais à Valencia ont testé les 16.5… Le Team Ducati a consacré une partie importante de ses tests pour évaluer les performances et le potentiel des 16.5. Ancien Champion du Monde de Superbike, Troy Bayliss, a déclaré que ces nouveaux pneumatiques pouvaient être utilisés par la plupart des pilotes dans le futur.

« J'ai testé les 16.5 en Superbike mais j'ai été contraint de les changer ici contre des 17 comme la plupart des pilotes qui se trouvaient là ! Je sais que Colin a également utilisé les 16.5 cette saison ! Personnellement, je les ai testé à Jerez et je les ai plutôt apprécié comme tous ceux qui veulent , à présent, travailler avec ces nouveaux pneus ! Les 16.5 ne peuvent donc que s'améliorer ! » déclarait-il.

Tags:
MotoGP, 2003

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