Nouveau sur motogp.com ?Inscrivez-vous ici

Achat de billets
Achat VidéoPass

Kawasaki n'a plus d'excuses

Kawasaki n'a plus d'excuses

Kawasaki n'a plus d'excuses

Responsable de l'équipe Kawasaki, Harald Eckl a confié que le constructeur Japonais n'aurait plus aucune excuse de ne pas être compétitif en 2004, après avoir signé deux nouveaux pilotes et développé une nouvelle version de sa Ninja ZX-RR. Les ‘Verts' rouleront, de surcroît, en gommes Bridgestone, manufacturier auteur de son premier podium MotoGP la saison dernière, et Eckl a expliqué qu'il était temps pour l'équipe de se réveiller.

« Cette saison, notre deuxième dans le championnat du monde MotoGP, est évidemment très importante pour nous et l'excuse d'être nouveau dans la catégorie n'est plus valable », a déclaré Eckl. « Nous avons tiré les enseignements de 2003 et nous abordons la saison avec une nouvelle structure, une évolution de la Kawasaki Ninja ZX-RR, un nouveau manufacturier pneumatique et deux nouveaux pilotes. Nous avons de grandes attentes».

Les changements apportés à la Ninja ZX-RR incluent, entre autres, un nouveau moteur 990cc quatre cylindres, monté dans un nouveau châssis, destiné à créer une machine plus compacte, au centre de gravité abaissé. C'est un développement clé dont Eckl croit qu'il pourra créer une grosse différence au-niveau des performances de la moto.

« La dernière version de la Ninja ZX-RR est le résultat de la collaboration des ingénieurs Kawasaki du Japon et d'Europe », expliquait Eckl. « Le châssis sera développé conjointement, ce qui nous donnera la flexibilité qui nous permettra de nous battre au plus haut niveau. Le développement du moteur sera entièrement réalisé au Japon. Pour moi, c'est un package très prometteur».

L'annonce, mercredi, que la deuxième machine serait pilotée par Shinya Nakano, la première étant revenue à l'ancien pilote de développement Alex Hofmann, a été chaleureusement accueillie par Eckl. « Nous avons deux bons pilotes en Shinya Nakano et Alex Hofmann », confie t'il. « L'expérience de Shinya va, sans aucun doute, accélérer le développement, son apport nous permettant de réduire l'écart avec les équipes de pointe du championnat. Ce sera la première saison complète d'Alex en MotoGP, mais je m'attends à le voir dans le coup, avec Shinya, en course».

Hofmann, seul Allemand engagé dans le championnat du monde MotoGP, est déterminé à poursuivre sur la lancée des belles performances signées en 2003, lors de ses apparition en tant que wildcard, et il espère rentrer régulièrement dans les points.

« Je suis évidemment impatient d'attaquer ma première saison en MotoGP », commentait Hofmann. « Nous avons testé la nouvelle moto fin 2003 et c'est un vrai pas en avant. Je suis persuadé que, avec notre vaste programme d'essais de pré-saison, nous serons capables de la faire progresser encore plus avant que la saison ne démarre.

J'ai également hâte de travailler avec Shinya, pas seulement parce que c'est un pilote MotoGP expérimenté de qui je peux apprendre beaucoup, mais aussi parce qu'il est adorable et très facile à vivre.

Mon but, pour cette saison, est de continuer à progresser, d'inscrire des points à chaque course et de me trouver régulièrement en lutte pour le top ten».

Kawasaki sera à Sepang du 20 au 26 janvier, puis à partir du 11 février pour trois nouvelles journées d'essais. Ils ont ensuite prévu une nouvelle séance à Phillip Island, du 23 au 26 février, avant de rentrer en Europe pour les essais IRTA organisés à Catalunya et Jerez.

Tags:
MotoGP, 2003, Kawasaki Racing Team

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›