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Yamaha confirme Abe en remplacement de Barros

Yamaha confirme Abe en remplacement de Barros

Yamaha confirme Abe en remplacement de Barros

Après l'annonce de la signature de Barros chez Honda, Yamaha a confirmé l'arrivée de son pilote d'essais Norick Abe au sein de l'équipe Tech 3, aux côtés de Marco Melandri. Voici le communiqué publié par le constructeur mercredi soir :

Yamaha entamera ses premiers essais de la saison 2004 ce week-end, avec de toutes nouvelles paires de pilotes. L'Espagnol Carlos Checa et son nouvel équipier, le champion du monde Valentino Rossi, défendront les couleurs de l'équipe Gauloises Fortuna Yamaha, l'écurie d'usine. Norick Abe et Marco Melandri, eux, rouleront pour l'équipe Fortuna Gauloises Tech 3, structure privée menée par le Français Hervé Poncharal.

Les deux équipes disposeront de Yamaha YZR-M1 et porteront les couleurs du sponsor principal de Yamaha, Altadis. Valentino Rossi portera le bleu de la marque internationale Gauloises, tandis que Carlos Checa revêtira le rouge et argent de Fortuna, la marque de cigarettes leader sur le marché espagnol et en plein développement international.

La même configuration se retrouvera dans l'équipe Tech 3, Marco Melandri roulant aux couleurs de Fortuna et Norick Abe aux couleurs de Gauloises. Cette répartition, peu habituelle, correspond à la stratégie marketing d'Altadis, désireux de voir Rossi défendre les couleurs de sa marque principale, alors que Checa reste lié, une année de plus, à Fortuna. Cette marque est également présente sur le marché Italien, justifiant la décision de faire, à nouveau, rouler Melandri sous ses couleurs. Norick Abe, lui, est important pour Gauloises, marque récemment relancée (à l'automne 2003) sur le marché Japonais.

Les quatre pilotes Yamaha débuteront leur programme d'essais 2004 par trois journées de tests sur le circuit de Sepang, du 24 au 26 janvier. Ce seront les premiers de Valentino Rossi au guidon de la Yamaha YZR-M1.

Cette annonce vient également confirmer le départ du Brésilien Alex Barros, finalement libéré de son contrat avec le cigarettier franco-espagnol, une année avant son terme. La rupture de ce contrat avec Altadis est actuellement négociée par les deux parties et un accord final doit encore être trouvé.

Tags:
MotoGP, 2003, Alex Barros

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