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Rossi hausse le rythme en Malaisie

Rossi hausse le rythme en Malaisie

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Avec des températures avoisinant les 41° du Grand Prix de Malaisie d'octobre dernier, Valentino Rossi a été en mesure d'améliorer son meilleur chrono de six dixièmes lors de la seconde journée passée à Sepang, aux côtés de ses collègues de chez Yamaha . Le champion du monde du MotoGP a bouclé 66 tours, dont un court roulage sur une Yamaha M1 ayant une spécification de moteur différente. Rossi s'est à nouveu montré optimiste sur les performances de sa nouvelle moto.

"Je suis très content du travail accompli aujourd'hui," affirme Rossi qui fut à nouveau le plus rapide en piste. "J'avais un bon rythme avec la moto aujourd'hui et toutes les modifications apportées à la moto nous ont aidé à faire ces chronos. Les réglages de la suspension avec le pneu avant Michelin de 16,5 pouces sont très bons maintenant. Même si nous devons encore travailler sur le moteur, je suis satisfait de ce qui a déjà été accompli. L'autre moteur est très bon mais il est encore très neuf et il a besoin d'être encore développé avant que l'on puisse se rendre compte de son niveau reel".

Jerry Burgess, le chef mécanicien de Rossi, reste réaliste mais est satisfait de ce qui a été fait jusqu'à présent. "Nous allons de l'avant," dit-il. "Nous avons passé du temps sur de petites choses mais maintenant nous avançons bien. Nous avons légèrement modifié la cartographie du moteur et celui-ci va un peu mieux".

L'Espagnol Carlos Checa, équipier de Rossi, a bouclé 58 tours, travaillant principalement sur le pneu avant. Il pense avoir trouvé les bons réglages pour le Michelin de 16,5 pouces. "Nous avons essayé une grande quantité de pneus avant," confirme Checa. "La moto se comporte plutôt bien mais elle n'est pas encore aussi consistante que je le voudrais. J'ai bouclé quatre tours en 2'03 mais il nous reste encore beaucoup de travail pour demain et notamment les tests d'endurance pour les pneus".

Marco Melandri a bouclé 36 tours et est tombé ce matin, sans se blesser, dans le sixième virage. Il a pu remonter en selle pour encore progresser avant la fin de la séance. "Cet après-midi, cela s'est bien mieux passé," dit-il. "Dès que j'ai trouvé un pneu avant qui me convenait, les choses sérieuses ont commencé pour moi. L'accident que j'ai eu en matinée fut étrange, aussi étrange que celui que j'avais eu ici lors de la course de l'année dernière. Mon épaule va de mieux en mieux et aujourd'hui j'arrivais à faire des séries de cinq tours. Cependant, à chaque tour je m'affaiblissais et j'avais l'impression que ma moto pesait 10 kilos de plus à chaque passage. Cela devrait aller mieux demain. Nous allons travailler sur l'amélioration de la réponse du moteur".

Norick Abe, le nouvel équipier de Melandri, a bouclé 61 tours et a amélioré son meilleur chrono d'une pleine seconde depuis hier. "Cela va de mieux en mieux," dit-il. "Il nous reste encore du travail sur la suspension avant. Nous avons amélioré son comportement avec différents types de pneus et cela prouve que nous allons dans la bonne direction. Demain, nous allons encore avancer pas à pas et nous verrons bien quelle sera notre progression".

Chronos officieux

Valentino Rossi – 2'03.17 (66 tours)
Carlos Checa – 2'03.57 (58 tours)
Norick Abe – 2'04.90 (61 tours)
Marco Melandri – 2'04.90 (36 tours).

Tags:
MotoGP, 2003, Valentino Rossi

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