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Luis D'Antin et Neil Hodgson en visite au Qatar

Luis D'Antin et Neil Hodgson en visite au Qatar

Luis D'Antin et Neil Hodgson en visite au Qatar

En route pour la Malaisie, où ils attaqueront la dernière vague d'essais de pré-saison, la nouvelle recrue du MotoGP Neil Hodgson et son patron Luis d'Antin ont fait escale, lundi, au Qatar. Le champion du monde de Superbike a ainsi eu l'opportunité de visiter les sites les plus spectaculaires de Doha et ses environs, y compris le Circuit International qui accueillera, au mois d'octobre, le Grand Prix Marlboro du Qatar, 13ème manche du championnat MotoGP.

« Le circuit est fantastique. Il parait très rapide et technique, mais également très sûr », confiait Hodgson. « Nous avons eu une journée chargée mais très intéressante et agréable. J'ai déjà hâte de revenir ici pour le Grand Prix mais ma priorité reste, pour l'instant, les essais de Sepang, où je vais tâcher de faire de bons progrès».

La journée marathon d'Hodgson s'est achevée par une conférence de presse, aux côtés du président de la Fédération des Sports Mécaniques du Qatar, Naser Bin Khalifa Al-Ateiah. Le pilote Britannique s'est ensuite rapidement envolé pour Kuala Lumpur où l'attendait le reste de son équipe, déjà arrivée en Malaisie.

Avant d'attraper son vol, Luis d'Antin, 500cc a, lui aussi, commenté la visite : « J'ai beaucoup aimé le circuit et je pense qu'il est très intéressant pour le championnat de venir au Qatar. Nous avons été accueillis très chaleureusement et la ville de Doha est fascinante. Cette visite en valait vraiment la peine mais nous devons maintenant nous concentrer sur Sepang parce que trois précieuses journées d'essais nous y attendent dès mercredi. »

Ruben Xaus, lui, s'est préparé pour ces essais en prenant part à une course automobile sur glace, la semaine dernière, en Andorre. « J'ai été invité à y participer et je n'ai pas voulu laisser passer une telle opportunité », expliquait Xaus, qui a terminé deuxième de sa catégorie. « Je me suis bien amusé et ç'a été une expérience instructive parce qu'on peut vraiment rouler vite sur la glace. Maintenant, j'ai le regard tourné vers Sepang parce que les choses sérieuses vont maintenant commencer. Les essais de Valencia n'étaient qu'une mise en jambes. »

Tags:
MotoGP, 2003

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