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Elias enchaine inlassablement les tours aux essais Honda

Elias enchaine inlassablement les tours aux essais Honda

Elias enchaine inlassablement les tours aux essais Honda

Désireux de mettre fin à la domination d'Aprilia sur le championnat du monde 250cc, le constructeur Japonais Honda fourbit ses armes en Espagne, avec une troisième séance d'essais de ses pilotes Toni Elias, Roberto Rolfo et Hiroshi Aoyama. La matinée a commencé fraichement, et doucement, la faible température de la piste réfrénant les ardeurs des pilotes. Elias a rapidement réchauffé l'ambiance, dans l'après-midi, en enchainant une centaine de tours, l'équivalent de quatre courses, quasiment tous dans les temps du record du tour.

« Je suis de plus en plus à l'aise avec la Honda, particulièrement maintenant que nous avons vu de quoi nous sommes capables sur un circuit qui ne convient pas vraiment aux caractéristiques de notre moto », commentait Elias, qui a signé un meilleur temps d'1'47.6, à huit dixièmes de seconde de la pole réalisée par Randy De Puniet en 2003. « Le circuit était un peu sale à cause des travaux en cours mais les chronos sont assez bons et confirment le bon travail que nous avons effectué à Jerez. Nous devons maintenant trouver de bons réglages de base de la machine 2003 pour pouvoir ensuite les appliquer à la nouvelle moto quand elle arrivera».

Rolfo, équipier d'Elias chez Fortuna Honda, a bouclé 77 tours, le meilleur en 1'48.6, chrono identique à son meilleur tour en course. « Le Grand Prix de l'an passé n'est pas l'un de mes meilleurs souvenirs mais, aujourd'hui, nous avons trouvé des réglages convenables pour un circuit qui tend à être difficile pour nous », expliquait l'Italien. « C'est le signe que nous travaillons bien, mais nous savons que nous devons encore progresser».

Aoyama a poursuivi son apprentissage des circuits européens au cours d'une journée studieuse et productive, sous l'oeil du patron de l'équipe Telefonica Movistar Honda Alberto Puig et de son équipier Dani Pedrosa. Le champion du monde 125cc a commencé son programme de préparation physique mais ne peut pas encore reprendre le guidon. Aoyama a signé un meilleur chrono d'1'49.9 mais assure qu'il aurait pu faire bien mieux avec un peu plus de temps en piste. « Il y a eu des essais F1, ici, récemment, et la piste était un peu glissante. Il m'a fallu un peu plus de temps pour trouver un bon rythme et je pense qu'avec quelques heures de plus j'aurais pu gagner entre une et deux secondes.».

Les deux équipes d'usine Honda se rendront à Valencia, ce week-end, pour de nouveaux essais. Les mécaniciens Fortuna Honda, dirigés par Massimo Capana, s'envoleront ensuite pour le Japon, où ils découvriront la nouvelle version de la RS250RW. La moto arrivera en Europe pour les premiers essais 250cc officiels, prévus au mois de mars sur le circuit de Valencia.

Tags:
250cc, 2003

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