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Les pilotes Yamaha accumulent les kilomètres avant de quitter Phillip Island

Les pilotes Yamaha accumulent les kilomètres avant de quitter Phillip Island

Les pilotes Yamaha accumulent les kilomètres avant de quitter Phillip Island

Les teams Yamaha terminaient jeudi leur programme d'essais sur le circuit de Phillip Island, en Australie. Le Champion du Monde en titre, Valentino Rossi, a ainsi eu l'occasion de peaufiner la mise au point de sa YZR-M1 avant d'affronter ses concurrents dans le cadre des essais officiels de Catalunya et de Jerez à la fin du mois. Malgré le vent, l'italien a couvert 85 tours, soit l'équivalent de trois courses.

"Je suis assez satisfait par le déroulement de ces essais" commentait Rossi, qui a effectué son meilleur temps de la journée en 1'30.80 contre 1'30.72 la veille. "Aujourd'hui, on a eu quelques difficultés car il y avait beaucoup de vent, et ce fut plus compliqué que lors de nos derniers essais sur ce circuit. Nous avons pourtant bien progressé au niveau des pneus et cet après-midi, j'ai pu faire une simulation de course sans problème. On aurait préféré qu'il fasse plus chaud - il ne faisait que 20°, mais nous avons atteint un bon niveau et nous sommes parés pour continuer les essais sur un autre circuit."

"C'est pour cela que les essais officiels s'annoncent intéressants, car nous n'avons testé ce moteur que sur deux circuits ; Barcelone et Jerez sont des circuits techniques avec de gros freinages. Nous verrons bien ce que cela donnera !"

Carlos Checa et Marco Melandri ont aussi fait des tests d'endurance qui se sont révélés positifs, avec des progrès notables pour Melandri. "Voilà qui est mieux !" s'enthousiasmait le jeune italien. "Je suis content de ma journée, je suis plus à l'aise sur la machine. J'ai amélioré mes chronos à chaque run, une manière idéale de boucler ces essais. Nous avons progressé régulièrement dans la bonne direction."

"Vu que l'on s'était un peu perdu hier, j'ai tout revu en détail avec l'équipe : les réglages utilisés l'an dernier en course et ce que l'on avait testé lors des essais de février. Nous avons modifié la géométrie ce matin et la situation s'est tout de suite améliorée. J'ai aussi fait une simulation de course dont le bilan est positif."

Carlos Checa a poursuivi son travail sur le châssis de la YZR-M1, en attendant de pouvoir essayer le nouveau moteur. "Nous sommes encore un peu en retrait par rapport à ce que devrait être notre postition, mais nous avons repris un peu de terrain lors de ces essais et nous avons progressé depuis hier. Je pense que nous serons bien préparés pour le début du Championnat. J'ai hâte de tourner à Barcelone et voir où nous en sommes par rapport à la concurrence. J'ai surtout travaillé sur le châssis cet hiver et je me concentrerai plus sur le moteur par la suite, mais nous sommes conscients de ne pas pouvoir faire trop de modifications sur la moto."

Après avoir progressé de manière significative pendant la deuxième journée, Norick Abe se retrouvait à nouveau en difficulté et perdait sept dixièmes par rapport à son meilleur temps : "Cette journée ne s'est pas très bien passée. Je pensais ne pas être trop mal, mais en suivant Checa, je me suis rendu compte que je m'en sortais bien partout sauf dans les virages lents. C'est là que je perds du temps, plus que ce que je n'aurais imaginé... Nous devons encore travailler."

Les équipes Yamaha poursuivront leur programme d'intersaison sur le circuit de Catalunya, qui accueillera les essais officiels MotoGP à partir du 26 mars.

Temps non-officiels

Valentino Rossi - 1'30.80 (85 tours)
Carlos Checa - 1'31.30
Marco Melandri - 1'31.92 (99 tours)
Norick Abe - 1'33.69 (96 tours).

Tags:
MotoGP, 2004

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