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Les pilotes 125 donnent le coup d´envoi des essais officiels

Les pilotes 125 donnent le coup d´envoi des essais officiels

Les pilotes 125 donnent le coup d´envoi des essais officiels

Mardi, une nouvelle génération de prétendants au titre 125 était rassemblée sur le circuit de Catalunya, en Espagne, pour les premiers essais officiels 125. Soumis au système de chronométrage officiel MotoGP pour la première fois de l'année, un total de 35 pilotes étaient en piste lors de la première journée, qui s'est déroulée dans des conditions météos favorables. Avec une température ambiante de 20°C et une piste en parfait état, les pilotes ont pu tourner de 10h du matin jusqu'à 18h, la plupart ignorant la "pause déjeuner" afin d'optimiser la mise au point de leur machine alors qu'il ne reste plus que trois semaines et demie avant le début du Championnat.

Hector Barbera, troisième du Championnat 2003 derrière Dani Pedrosa et Alex de Angelis, a clairement affiché ses intentions : après avoir dominé la majeure partie de la journée avec son coéquipier Alvaro Bautista, il a conclu sur un meilleur temps de 1'51.947, reprenant ainsi l'avantage sur le véloce et surprenant Mike di Meglio.

En fin de journée, le jeune espoir français s'est vu relégué à la sixième place après qu'un groupe de pilotes plus expérimentés - comprenant Barbera, Youichi Ui, Locatelli, Dovizioso et Bautista - se soit lancé à la chasse au chrono.

A noter la première apparition convaincante de Casey Stoner sous les couleurs de KTM, avec le huitième temps de la journée derrière Jorge Lorenzo, sur Derbi. Stoner et son coéquipier Mika Kallio ont couvert un total de 200 tours à eux deux, afin d'acquérir un maximum de données sur une machine dont les premiers tours de roues remontent à moins d'un an.

Cette journée marquait le retour de Julian Simon chez Honda après une saison passée chez Malaguti, mais aussi les débuts de Fabrizio Lai et Stefano Perugini chez Gilera, d'Angel Rodriguez chez Derbi et de Mattia Pasini chez Aprilia. Le jeune allemand Georg Frolich, issu de la formule de promotion organisée par Red Bull, débutait au guidon d'une Honda.

Les pilotes 125 tourneront encore mercredi matin avant de céder leur place aux pilotes 250, tandis que les essais officiels débuteront vendredi.

Temps officiels

1. Hector Barbera (Aprilia) – 1'51.947 (69 tours)
2. Alvaro Bautista (Aprilia) – 1'51.972 (70 tours)
3. Youichi Ui (Aprilia) – 1'51.992 (56 tours)
4. Andrea Dovizioso (Honda) – 1'52.034 (84 tours)
5. Roberto Locatelli (Aprilia) – 1'52.166 (91 tours)

Tags:
125cc, 2004

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