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Rossi de retour aux affaires avec Yamaha

Rossi de retour aux affaires avec Yamaha

Rossi de retour aux affaires avec Yamaha

Fidèle à lui-même, Valentino Rossi a imposé sa cadence lors de la séance chronométrée des Essais Officiels MotoGP de Catalunya : au guidon de sa Yamaha YZR-M1, le Champion du Monde en titre a signé le meilleur temps, remportant ainsi la BMW Z4 mise en jeu dans le cadre des BMW Awards.

Après deux journées marquées par les intempéries, le circuit de Catalunya bénéficiait dimanche d´un ensoleillement suffisant pour assurer des conditions de piste favorables, malgré le vent et le froid. Pour la séance chronométrée, qui s´est déroulée entre 14h15 et 14h55 CET, près de 30000 spectateurs ont fait le déplacement en Catalogne, et leur enthousiasme a été récompensé par un aperçu prometteur de la saison 2004.

Moins de dix minutes après le début de la séance, pas moins de cinq pilotes partirent à la faute : de l´huile répandue sur la piste par l´Aprilia de Jeremy McWilliams envoya directement au sol Carlos Checa (Yamaha), Alex Barros (Honda), Loris Capirossi et Troy Bayliss (Ducati). La séance fut alors suspendue momentanément afin de permettre aux commissaires de piste de nettoyer l´asphalte. Au drapeau vert, Colin Edwards (Honda) se hissa à la première place du classement provisoire avec un tour bouclé en 1´45.167. Rossi, qui était resté légèrement en retrait pendant la majeure partie de la séance, délogea une première fois le texan de sa position de leader à moins de dix minutes de la fin de la séance. Les deux pilotes se sont ainsi affrontés à coups de chronos interposés, et au final, l´italien parvint à prendre l´avantage avec un temps de 1´44.571. Sete Gibernau, vice-Champion du Monde en titre, a terminé à la troisième place devant Capirossi. Le pilote Ducati a fixé un nouveau record en termes de vitesse de pointe : sa Ducati D16 GP4 a atteint 347.4 km/h, avec un vent favorable soufflant à 40 km/h.

`Je suis vraiment très heureux, car je suis en tête avec Yamaha´ a déclaré Rossi, dont le passage de Honda à Yamaha pendant l´hiver a suscité de nombreuses interrogations. `Je dois remercier tous mes mécaniciens - Jeremy Burgess et tous les mécaniciens qui m´ont suivi dans cette nouvelle aventure, et aussi Yamaha, qui a consenti beaucoup d´efforts. En deux mois, ils ont fait un travail incroyable, la moto n´est pas trop mal, je suis donc content. Evidemment, les conditions étaient un peu particulières et nous n´avons encore rien gagné, mais nous sommes compétitifs´.

Après la séance chronométrée, les pilotes ont pu continuer de tourner jusqu´à 18h00 CET, heure de fermeture de la piste. La météo ayant gâché une journée et demie d´essais, les différentes équipes ont profité au maximum de la piste sèche. Gibernau, Barros et Hayden ont ainsi pu améliorer leur temps respectifs, sans toutefois parvenir à battre Rossi. Barros a réduit l´écart le séparant de l´italien à 60 centièmes de seconde et enregistré une vitesse de pointe seulement inférieure de 0,2 km/h à celle de Capirossi.

Tags:
MotoGP, 2004

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