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Un tour du Phakisa Freeway

Un tour du Phakisa Freeway

Un tour du Phakisa Freeway

Le Phakisa Freeway, situé aux portes de Welkom, en plein centre de l´Afrique du Sud, est un circuit plat et souvent poussiéreux, qui se présente sous la forme d´un ovale similaire à ceux visités par les monoplaces IRL aux USA. L´épreuve MotoGP emrpunte `l´infield´, tracé dessiné au coeur de l´ovale. N´étant pas utilisé pendant l´intersaison, le Phakisa Freeway est souvent source de surprises et l´une de ses principales caractéristiques est son faible grip.

Plus que nulle par ailleurs, la clé d´un tour rapide à Welkom est l´équilibre général de la moto : la combinaison châssis-moteur doit être homogène. Sans dénivelé mais bosselé, le tracé de 4,242 km impose une suspension assez souple pour absorber les inégalités de la piste, mais assez ferme afin de garantir une empreinte au sol maximale et éviter le sous-virage à la relance.

Pour trouver le compromis idéal, les pilotes partent généralement de suspensions relativement souples qu´ils affermissent au fil des essais, la course au chrono se faisant de plus en plus exigeante pour la partie cycle.

Une autre particularité du tracé sud africain est son altitude, qui joue un rôle sur le fonctionnement des moteurs : l´air se faisant plus rare, la densité du mélange essence/air est moindre et chaque cycle de combustion produit moins de puissance que dans des conditions `normales´. Toutefois, les prototypes MotoGP délivrant désormais plus de 200 chevaux, cette caractéristique du Phakisa Freeway n´est plus aussi handicapante que par le passé.

Infos

Record du tour : Valentino Rossi - 1'33.851 (2003)
Pole position 2003 : Sete Gibernau – 1'33.174

Vainqueurs :

2003 Sete Gibernau - 44m 10.398s, 161.332kmh
2002 Tohru Ukawa - 44m 39.467s, 159.581kmh
2001 Valentino Rossi - 45m 03.414s, 158.168kmh
2000 Garry McCoy - 45m 38.775s, 156.125kmh

Tags:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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