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Rossi dicte sa loi avec Yamaha à Welkom

Rossi dicte sa loi avec Yamaha à Welkom

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Valentino Rossi n´aurait pas pu rêver meilleure entrée en matière pour ses débuts avec Yamaha : le pilote italien a dominé la première séance d´essais qualificatifs du Grand Prix betandwin.com d´Afrique du Sud, épreuve inaugurale du Championnat du Monde MotoGP 2004. L´irrésistible pilote italien a pu contenir les assauts de ses anciens collègues de chez Honda, Sete Gibernau et Max Biaggi, ainsi que de Loris Capirossi sur Ducati. Rossi occupe ainsi la première place d´une grille provisoire sur laquelle quatre constructeurs différents sont représentés dans les cinq premières places, Kenny Roberts retrouvant les avant-postes au guidon de la Suzuki.

Rossi s´est maintenu en tête des qualifications tout au long de la séance, si l´on met de côté une brève apparition de Capirossi à la première place en fin de séance. Rapidement écarté par une ultime série de tours rapides de Rossi, le pilote Ducati s´est ensuite vu relégué à la troisième place par Sete Gibernau, qui a réussi à réduire l´écart sur Rossi à 0.025.

Le nouveau règlement modifiant la physionomie de la grille de départ, le quatrième temps signé par Biaggi le place en tête de la deuxième ligne. Le romain s´est longtemps battu pour la deuxième place, à l´instar de Roberts. L´ex-Champion du Monde a glissé à la cinquième place en fin de séance et devance son compatriote Colin Edwards, qui débute ce week-end au guidon de la Honda RC211V.

Marco Melandri est le deuxième meilleur pilote Yamaha de la journée, avec le septième temps. L´italien précède Nicky Hayden et Carlos Checa. Alex Hofmann, sur Kawasaki, entame sa première saison complète dans la catégorie de façon satisfaisante avec le 11è temps, qui le place devant Alex Barros et Shinya Nakano.

Tags:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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