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Rossi signe sa première pole avec Yamaha

Rossi signe sa première pole avec Yamaha

Rossi signe sa première pole avec Yamaha

En décrochant la pole position du Grand Prix betandwin.com d´Afrique du Sud, Valentino Rossi a fait taire les sceptiques et écrit une nouvelle page de l´histoire du Championnat du Monde MotoGP. Depuis le début du week-end, Rossi a dominé les essais libres et qualificatifs au guidon de la Yamaha YZR-M1. Aussi véloce sur un tour que sur de longs runs, l´italien - dont la suprématie semblait remise en question par son passage de Honda à Yamaha, est le grand favori de la course de dimanche, même si la concurrence ne s´est pas contentée de l´observer lors de l´ultime séance de qualifications...

Rossi a en effet dû contenir les assauts de Shinya Nakano, Max Biaggi, Sete Gibernau et Nicky Hayden, qui se sont tour à tour succédés à la première place. A trois minutes de la fin de la séance, Rossi a repris le commandement avec un meilleur tour bouclé en 1´32.647 ; une fois de retour à son stand, il a pu suivre les tentatives infructueuses de Marco Melandri, Colin Edwards et Loris Capirossi, qui n´ont pas réussi à faire mieux que lui dans le dernier secteur intermédiaire. Dimanche, Rossi s´élancera donc depuis la première place de la grille et tentera de réaliser un exploit inédit : s´imposer consécutivement pour deux constructeurs différents, mais aussi de devenir le premier pilote depuis Barry Sheene à remporter quatre fois d´affilée le premier Grand Prix de la saison.

Si la dernière tentative de Gibernau ne lui permit pas de s´emparer de la pole, elle lui garantit toutefois la deuxième place, alors qu´il tentera de rééditer sa victoire sud-africaine de l´an dernier. Avec le troisième temps, Max Biaggi complète la première ligne de la grille de départ, qui passe cette année à un format de trois pilotes par ligne. Nicky Hayden a signé le quatrième temps, devant son compatriote américain Colin Edwards. Shinya Nakano, qui dispute ce week-end son premier GP pour Kawasaki, s´est qualifié en sixième position, décrochant là le meilleur résultat du constructeur japonais.

Vainqueur à Welkom en 250 - à l´instar de Nakano, Melandri a signé le septième temps et partira en tête de la troisième ligne, devant Alex Barro et Loris Capirossi. En quatrième ligne, on retrouve trois pilotes Bridgestone : Roberts et Hopkins sur Suzuki, et Tamada sur Honda. Du côté des rookies, Alex Hofmann (Fuchs Kawasaki) est le mieux placé avec le 13è temps. Neil Hodgson et Ruben Xaus (D´Antin Ducati) sont respectivement 15è et 16è, tandis que Shayne Byrne (MS Aprilia Racing) a terminé 19è.

Tags:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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