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Valentino Rossi triomphe avec Yamaha

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Le Grand Prix betandwin.com d´Afrique du Sud a définitivement consacré la maestria de Valentino Rossi : vainqueur de la première épreuve du Championnat du Monde MotoGP 2004, le prodige italien a prouvé que rien ne saurait l´arrêter. Vainqueur de la dernière course de la saison 2003 avec Honda, il est devenu le premier pilote remportant deux victoires consécutives au guidon de machines différentes. Au passage, Rossi permet à Yamaha de renouer avec la victoire pour la première fois depuis 2002.

Pour y parvenir, Rossi s´est livré sans retenue face à son éternel rival, Max Biaggi. Le pilote du team Camel Honda Pons a poussé le Champion du Monde dans ses derniers retranchements, tandis que derrière les deux italiens, Sete Gibernau - vainqueur à Welkom en 2003, a dû se contenter du rôle d´observateur. Le duel Rossi-Biaggi, qui restera gravé dans les mémoires comme l´une des plus belles passes d´armes de la discipline, a finalement tourné à l´avantage du pilote Yamaha dans les derniers hectomètres de la course, Rossi ne comptant que deux dixièmes d´avance sur le romain au passage de la ligne d´arrivée.

Alors que Gibernau a terminé troisième à plus de sept secondes, un gouffre sépare les hommes de tête du reste du peloton. Alex Barros et Nicky Hayden, les deux pilotes du team Repsol Honda qui alignait Rossi jusqu´à l´année dernière, complètent le top 5 avec respectivement 18 et 24 secondes de retard sur le vainqueur. Derrière eux, Loris Capirossi (Ducati Marlboro) a devancé le nouveau coéquipier de Gibernau, l´américain Colin Edwards (Telefonica Movistar Honda). Le deuxième meilleur pilote Yamaha est le japonais Norick Abe, qui a terminé neuvième, juste devant Marco Melandri et Carlos Checa.

En s´imposant à Welkom, Rossi prend naturellement la tête du classement général, et se hisse au niveau du légendaire Giacomo Agostini avec 23 victoires dans la catégorie reine.

Tags:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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