Achat de billets
Achat VidéoPass

Grand Prix Marlboro d'Espagne : Rossi vers de nouveaux records

Grand Prix Marlboro d'Espagne : Rossi vers de nouveaux records

Grand Prix Marlboro d'Espagne : Rossi vers de nouveaux records

Fort de sa victoire magistrale à Welkom, Valentino Rossi espère continuer sur sa lancée à Jerez, un de ses circuits fétiches. Le circuit andalou accueillera ce week-end le Grand Prix Marlboro d'Espagne, deuxième manche du Championnat du Monde MotoGP 2004. Les rivaux du pilote italien, qui a délaissé l'invicible Honda RC211V à la fin de la saison dernière pour relever un nouveau défi avec Yamaha, pourraient être découragés par les statistiques : toutes catégories confondues, Rossi compte cinq victoires à Jerez.

En Afrique du Sud, Rossi a mis un terme à une série de 18 courses sans victoire pour Yamaha. S'il venait à s'imposer en Espagne, Rossi écrirait une autre page importante de l'histoire de la marque aux diapasons : Yamaha n'a décroché que quatre podiums à Jerez et la dernière victoire remonte au succès d'Eddie Lawson en 1988.

"Après cette victoire à Welkom, je suis évidemment enthousiaste avant Jerez" commentait Rossi. "J'ai bien tourné là-bas pendant les essais, reste à voir si je peux être dans le coup lors de la course. Nous avons vécu un grand moment à Welkom, mais cela ne veut pas dire que nous pouvons nous relâcher. On a travaillera dur dès notre arrivée à Jerez ; au moins, j'ai déjà un peu d'expérience avec la machine sur ce circuit. J'aime beaucoup ce tracé, j'y ai de bons souvenirs et surtout, il y a mon virage préféré : le dernier virage à droite avant l'épingle."

"Nous sommes en avance par rapport à ce que j'attendais, c'est une raison de plus pour ne pas se laisser aller. La course fut très serrée à Welkom. La Honda et les pilotes Honda sont très compétitifs, pas grand chose nous sépare. En tout cas, je viserai à nouveau le podium, et ce sera la même chose pour les autres courses."

Dans le camp Honda, Max Biaggi se présente comme le plus à même de contrarier les plans de Rossi. Lors des cinq dernières années, le pilote vainqueur à Jerez fut Champion du Monde la même saison : voilà qui pourrait inspirer le romain ! La course de Jerez pourrait aussi permettre à Biaggi de devenir le cinquième pilote de l'histoire parvenant à franchir la barre des 100 podiums. Au délà des statistiques, Max Biaggi tentera surtout de s'imposer comme "meilleur pilote Honda".

Il faudra surveiller les autres prétendants à ce statut : Alex Barros, Nicky Hayden, Colin Edwards, Makoto Tamada et surtout Sete Gibernau. Troisième du Championnat après la première manche, Gibernau tentera de faire oublier sa chute de l'an dernier : alors en deuxième position, il était parti à la faute au septième tour de la course.

En 2003, les pilotes Ducati s'étaient distingués en se qualifiant en première ligne. Leur campagne 2004 n'a pas aussi bien débuté, mais Loris Capirossi et Troy Bayliss ne se découragent pas pour autant. Si les débuts de la Ducati Desmosedici GP4 ont été laborieux, son potentiel semble néanmoins prometteur.

Le Grand Prix Marlboro d'Espagne sera aussi une course très importante pour Carlos Checa, qui souffre de la comparaison avec Rossi au sein du team Gauloises Fortuna Yamaha. En Afrique du Sud, Checa comptait 40 secondes de retard sur son coéquipier à l'arrivée. Evoluant à domicile le week-end prochain, il sait qu'il devra faire mieux, surtout quand les espoirs espagnols du Championnat 125 et 250 lorgnent du côté du MotoGP…

Tags:
MotoGP, 2004, GRAN PREMIO MARLBORO DE ESPAÑA, Valentino Rossi

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›