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Le MotoGP débarque en Europe

Le MotoGP débarque en Europe

Le MotoGP débarque en Europe

Le Championnat du Monde MotoGP retrouve le sol européen ce week-end, après un début de saison explosif à Welkom, en Afrique du Sud. Le Grand Prix Marlboro d'Espagne marque en effet le début de la saison européenne et pour l'occasion, 125000 spectateurs seront présents sur le circuit andalou de Jerez.

Au delà du public, l'excitation est aussi à son comble dans les rangs des pilotes. Après une fantastique victoire en Afrique du Sud, Valentino Rossi devra encore une fois affronter la horde de pilotes Honda emmenée par Max Biaggi, mais le Champion du Monde en titre estime que les caractéristiques du circuit de Jerez pourraient lui permettre de décrocher une deuxième victoire consécutive.

"J'adore ce circuit, c'est l'un de ceux qui conviennent le mieux à mon style de pilotage" expliquait Rossi, qui a remporté les trois dernières éditions du Grand Prix Marlboro d'Espagne. "Je m'amuse bien ici, et les essais de pré-saison effectués ici se sont très bien passés. Ce sera dur, mais j'espère encore faire une bonne course et me battre pour la victoire."

Même s'il a dominé la catégorie reine lors des dernières saisons, Rossi, désormais sur Yamaha, ne part pas favori. Sur les dix-sept courses disputées à Jerez, Honda en a remporté quatorze. Kenny Roberts et Kevin Schwantz ont chacun offert une victoire à Suzuki tandis que le seul et unique succès de Yamaha à Jerez remonte à 1988, avec Eddie Lawson. Durant la dernière décennie, seulement quatre pilotes Yamaha sont montés sur le podium à Jerez.

Ce genre de statistiques ne peut que ravir Max Biaggi, mais le pilote Camel Honda s'attend à avoir encore fort à faire face à Rossi. "Rossi était le plus rapide sur ce circuit pendant l'intersaison, et le voir en tête des différentes séances précédant la course ne serait pas une grosse surprise. L'essentiel est que l'on puisse régler nos problèmes de mise au point et faire en sorte d'être parfaitement prêts dimanche, afin d'être compétitifs en course."

Max Biaggi n'est pas le seul à vouloir barrer le chemin de Rossi : les pilotes espagnols tiendront à briller sur leurs terres, profitant d'un soutien exceptionnel. Sete Gibernau, Carlos Checa et Ruben Xaus – qui disputera sa première course MotoGP à Jerez, sont sous pression après une longue période de disette pour le camp espagnol : aucun pilote espagnol ne s'est imposé à Jerez depuis le triplé d'Alex Criville (97-98-99). L'ex-Champion du Monde fut aussi le dernier pilote espagnol à monter sur le podium de Jerez en 2001.

Tags:
MotoGP, 2004, GRAN PREMIO MARLBORO DE ESPAÑA

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