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Victoire épique de Rossi au Mugello

Victoire épique de Rossi au Mugello

Victoire épique de Rossi au Mugello

Valentino Rossi a remporté sa deuxième victoire de la saison avec Yamaha sur le circuit du Mugello, qui fut le théâtre de l'une des plus surprenantes courses de ces dernières années. Le Champion du Monde en titre s'est imposé devant Sete Gibernau et Max Biaggi à l'issue d'une épreuve disputée en deux temps, la pluie ayant interrompu la course à cinq tours de son dénouement.

Rossi fut le plus prompt au départ et vira dans le premier virage en tête. Un groupe se forma rapidement et le pilote italien fut notamment exposé aux deux pilotes du team Camel Honda, Makoto Tamada et Max Biaggi, ainsi qu'au poleman Sete Gibernau, qui a su compenser un départ médiocre.

Le japonais Makoto Tamada - seul pilote Honda équipé par Bridgestone, s'empara du commandement au 4è tour et anima brillamment la course avant d'être trahi par son matériel. De retour en première position, Rossi eut à peine le temps de se préparer pour la fin de course, la pluie venant suspendre momentanément les débats.

Une fois de retour aux stands, la plupart des pilotes ont choisi de rester en pneus slicks pour un sprint final de six tours. Au deuxième départ, avec une grille établie selon le classement arrêté au 17è tour, plusieurs pilotes sont venus s'imiscer dans la lutte pour la victoire : Norick Abe, Troy Bayliss et Ruben Xaus se sont ainsi relayés en tête avant que Rossi, Gibernau et Biaggi, ne retrouvent les positions qu'ils occupaient avant l'interruption de la course.

« Ce fut probablement ma meilleure course, c'est le plus beau jour de ma vie » a déclaré Rossi. « Le public est incroyable. La dernière fois que j'avais vu une telle folie, c'était pour le doublé de Ferrari à Imola. Dans la deuxième partie de la course, les conditions étaient difficiles, mais la piste a commencé à sécher dans les deux derniers tours et j'ai pu attaquer pour finalement gagner… C'est fantastique ! »

Troy Bayliss a terminé la course au pied du podium, signant ainsi le meilleur résultat de Ducati en 2004. Ruben Xaus, rookie en MotoGP a décroché la cinquième place devant Alex Barros. A noter les abandons, sur chute, de Nicky Hayden, Shinya Nakano et de Carlos Checa, tandis que Kenny et Kurtis Roberts ont, à l'instar de Tamada, abandonné sur incident mécanique.

Avec cette victoire, Rossi passe en deuxième place du classement provisoire du Championnat du Monde aux dépens de Max Biaggi. Sete Gibernau conserve la première place avec 10 points d'avance sur le Champion du Monde en titre.

Tags:
MotoGP, 2004, GRAN PREMIO CINZANO D'ITALIA, RAC2

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