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Assen, rendez-vous classique du MotoGP

Assen, rendez-vous classique du MotoGP

Assen, rendez-vous classique du MotoGP

Le dernier samedi de juin tient toujours une place particulière dans le calendrier MotoGP : il s'agit de la date du Gauloises Dutch TT, disputé sur le légendaire circuit d'Assen.

La prestigieuse épreuve néerlandaise est le seul Grand Prix qui est resté au calendrier depuis la première édition du Championnat du Monde, en 1949. Ce circuit au tracé rapide et coulé figure aujourd'hui parmi les plus modernes du monde, des travaux de rénovation – destinés à assurer une sécurité des pilotes accrue, ayant été bouclés à temps pour ce week-end.

Cette année, l'épreuve néerlandaise marque le début d'une période chargée pour les acteurs du Championnat : après Assen, le MotoGP fera étape à Rio puis consécutivement au Sachsenring et à Donington, soit un total de quatre courses en cinq semaines.

Ce mois à venir jouera probablement un rôle crucial dans le déroulement du Championnat du Monde, chose dont est bien conscient le leader du classement général, Sete Gibernau.

Le pilote Honda mène le Championnat depuis sa victoire à Jerez, deuxième manche de la saison, mais il a vu son avance diminuer en faveur de Valentino Rossi, Champion du Monde en titre et qui a remporté les deux derniers Grands Prix au guidon de sa Yamaha.

Si Rossi parvient à décrocher un triplé samedi prochain, sur un circuit qui l'a déjà vu triompher en 125, 250 et MotoGP, il se porterait au moins au niveau de Gibernau, vainqueur à Assen l'an dernier.

Dans le sillage des deux hommes, Max Biaggi tentera de rattraper le terrain perdu avec une décevante huitième place à Catalunya. Le romain, vainqueur à Assen en 2001 dans la catégorie 500cc, fêtera ses 33 ans l'an prochain et espère s'offrir un résultat qui lui permettra de réduire les 26 points qui le séparent de la première place du Championnat.

Assen est aussi un circuit important pour Alex Barros : samedi prochain, il disputera son 200è GP sur le tracé où il s'était imposé en 2000. A noter que le brésilien a décroché trois podiums sur trois machines différentes aux Pays Bas.

Dans le camp Ducati, l'heure est à la contre-attaque, avec pour ce faire, un nouveau moteur ‘Twin Pulse'. Loris Capirossi et Troy Bayliss ont eu l'occasion de tester ce moteur la semaine dernière à Catalunya et l'étrenneront en GP à Assen. Les deux pilotes du team officiel Ducati ont eu l'occasion de briller à Assen par le passé : l'an dernier, Capirossi y avait signé la pole et il y compte aussi deux victoires en 250cc. En 2001, Bayliss y avait décroché son titre de Champion du Monde de Superbike après avoir remporté les deux manches.

Aussi sacré en Superbike à Assen, Neil Hodgson, du team Ducati d'Antin, est optmiste à la veille du Gauloises Dutch TT. Blessé au Mans, le britannique s'est parfaitement remis pour enregistrer d'encourageants progrès au guidon de la Desmosedici GP3 à Catalunya.

Tags:
MotoGP, 2004, GAULOISES TT ASSEN

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