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Rossi bouscule Gibernau en tête du Championnat

Rossi bouscule Gibernau en tête du Championnat

Rossi bouscule Gibernau en tête du Championnat

Valentino Rossi est sorti vainqueur du duel qui l'a opposé à Sete Gibernau dans le cadre du Gauloises Dutch TT, performance qui lui permet de se hisser au niveau de l'espagnol au classement général.

Au départ, Carlos Checa s'empara du commandement avant d'être rapidement repris par le peloton. Gibernau et Rossi se portèrent alors aux avant-postes et leur "mano a mano" ne fut perturbé que brièvement par Alex Barros : le brésilien se plaça entre les deux hommes au 11è tour avant de chuter au bout de la ligne droite.

Cet incident permit à Gibernau de creuser sensiblement l'écart sur Rossi, mais ce dernier fut en mesure de passer à l'offensive au dernier tour. L'italien dépassa le pilote Honda dans le virage Stekkenwal, puis perdit momentanément le contrôle de sa Yamaha dans le virage Mandeveen. S'ensuivit un contact entre les deux hommes, la roue arrière de Rossi touchant le garde-boue avant de Gibernau. Décontenancé, Gibernau ne fut pas en mesure de revenir sur Rossi dans les dernières hectomètres de la course.

"Je suis sûr que Sete doit être mécontent en ce moment même, mais ce fut une grande, très grande course" commentait Rossi, qui compte désormais autant de points que Gibernau, mais mène le Championnat à la faveur du nombre de victoires. "En début de course, je pouvais suivre Sete assez facilement, mais quand les pneus ont commencé à s'user, c'est devenu bien plus difficile. J'ai perdu le contrôle à plusieurs reprises, mais j'ai pu m'accrocher et gagner la course, ce qui est très important dans l'optique du Championnat."

Marco Melandri fut l'auteur d'une course solide pour s'emparer de la troisième place, son deuxième podium consécutif après avoir été opéré aux avant-bras. Le jeune espoir italien a brillament pris l'avantage sur son expérimenté compatriote Max Biaggi. Alors qu'il tentait de revenir sur les hommes de tête en fin de course, le romain a tiré tout droit à la chicane et a dû au final se contenter de la quatrième place.

Parti de la 16è place, Nicky Hayden a effectué une belle remontée pour rallier l'arrivée dans le sillage des deux italiens et s'emparer de la cinquième place devant Colin Edwards. Le rookie Ruben Xaus a encore une fois fait des prouesses au guidon de la Ducati Desmosedici GP3 pour se classer septième.

Victime de problèmes de pneu arrière après son départ ‘canon', Carlos Checa a rétrogradé en neuvième position derrière Loris Capirossi. Neil Hodgson, sacré Champion du Monde de Superbike l'an dernier à Assen, complétait le top 10.

Tags:
MotoGP, 2004, GAULOISES TT ASSEN, RAC

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