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Rentrée enthousiaste pour Kawasaki

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De retour en pleine forme après trois semaines de vacances, les pilotes de l'équipe Fuchs Kawasaki, Shinya Nakano et Alex Hofmann, attendent avec impatience la reprise du Championnat MotoGP, qui aura lieu ce week-end à Brno.

Nakano a pris le temps de rentrer au Japon pour rendre visite à sa famille et à ses amis, tandis que Hofmann est resté dans sa résidence suisse. Les deux pilotes ont suivi leur programme d'entraînement habituel, comprenant notamment des sorties en cross ; Hofmann en a aussi profité pour avaler les kilomètres à vélo, les montagnes proches de son domicile constituant un cadre d'entraînement idéal.

Tandis que Nakano et Hofmann étaient vacances, les ingénieurs de Kawasaki et le pilote essayeur de l'équipe, Akira Yanagawa, n'ont connu aucun répit. De nouvelles pièces ont été mises au point pour le quatre cylindres en ligne de la Ninja ZX-RR, et Yanagawa a mené toute une série d'essais au Japon.

Les résultats positifs donnés par la nouvelle version du moteur – qui se distingue par un nouveau vilebrequin et de nouvelles têtes de cylindres, a renouvelé la confiance de l'équipe en vue de la deuxième moitié de la saison. Le projet MotoGP de Kawasaki est encore en pleine évolution, et les efforts de l'équipe visent pour le moment à gagner en souplesse et en accélération à mi-régime, même si le nouveau moteur a aussi permis de gagner en régime maxi et en puissance brute.

Tandis que la ZX-RR était mise à l'épreuve au Japon, Bridgestone, partenaire pneumatique de Kawasaki, fourbissait aussi ses armes lors d'une séance d'essais à Brno, avec l'équipe d'essais Suzuki. Kawasaki et Suzuki collaborent tous deux avec Bridgestone et les essais menés de concert par les deux constructeurs leur permettent de progresser plus vite.

"J'ai passé de bonnes vacances au Japon, mais je suis prêt à reprendre la compétition après avoir passé trois semaines loin des circuits" commentait Nakano, qui occupe actuellement la treizième place du classement général. "Pendant la trêve, j'ai passé du temps avec ma famille, j'ai fait du motocross, et de l'exercice, afin de rester en forme."

"Je veux décrocher de meilleurs résultats durant cette deuxième partie de saison, et avec le travail effectué par les ingénieurs de Kawasaki, nous devrions être en mesure d'exploiter le potentiel de la ZX-RR. Je sais que Yanagawa a fait beaucoup d'essais, et j'ai hâte de prendre le guidon à Brno, où il faut pouvoir compter sur un bon moteur. Je suis tout simplement ravi de reprendre le guidon."

"Je me suis beaucoup entraîné pendant les vacances - j'ai surtout fait du vélo en montagne – car la deuxième partie de la saison va être très chargée, avec notamment quatre courses disputées hors de l'Europe, ce qui prendra sur le temps que l'on consacrerait normalement à l'entraînement" expliquait Hofmann. "Ce sera la première fois que je piloterai la ZX-RR à Brno, et je pense que les passages rapides devraient lui convenir, même si la montée et la ligne droite seront une véritable mise à l'épreuve pour le moteur."

"C'est l'un de mes circuits favoris, l'ambiance est vraiment bonne et il y a toujours beaucoup de supporters allemands. Je n'ai pas eu beaucoup de chance pendant la première partie de la saison, mais c'est du passé. Mon objectif est de marquer des points à chaque course et de finir la saison en force."

Harald Eckl, manager de l'équipe Fuchs Kawasaki, a lui aussi connu un été chargé, devant effectuer tous les préparatifs pour le reste de la saison. Comme ses pilotes, l'allemand est impatient de retrouver la piste. "On n'a pas le temps de souffler en MotoGP, comme l'ont démontré les efforts effectués par les ingénieurs Kawasaki basés au Japon durant la courte trêve entre Donington et Brno."

"Je suis sûr que les constructeurs rivaux faisaient la même chose, et cette course sera aussi difficile que n'importe quelle autre. Cette nouvelle étape de notre programme de développement moteur nous a permis de gagner en puissance, avec un régime maxi plus élevé, mais surtout, la réactivité du moteur à mi-régime a été améliorée."

"Akira Yanagawa a testé des moteurs équipés du nouveau vilebrequin et de têtes de cylindres différents. Brno nous offre l'opportunité de mesurer le gain que ces pièces apportent en conditions de course. Alex et Shinya ont pu se reposer ; ils sont motivés, et prêts à courir. Je suis sûr que le travail effectué par Bridgestone à Brno sera un autre pas en avant."

Tags:
MotoGP, 2004, GAULOISES GRAND PRIX ČESKÉ REPUBLIKY, Kawasaki Racing Team

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