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Estoril, dernière étape européenne

Estoril, dernière étape européenne

Estoril, dernière étape européenne

Le circuit d'Estoril accueillera ce week-end la dernière épreuve européenne du Championnat du Monde MotoGP, avant que le paddock ne se lance dans une tournée de cinq semaines entre l'Asie, le Moyen Orient et l'Australie, pour finalement revenir en Espagne pour le traditionnel baissé de rideau à Valence.

Le Grand Prix Marlboro du Portugal est la onzième des seize manches du Championnat, et offrira à Sete Gibernau une nouvelle chance de revenir sur Valentino Rossi, devant un public tout acquis à sa cause. En effet, chaque année, des milliers d'espagnols franchissent la frontière pour se rendre sur le circuit situé près de Lisbonne.

Rossi occupe actuellement la première place du classement général avec 17 points d'avance sur Gibernau, alors qu'il en reste encore 150 à prendre. Pour s'affronter, les deux pilotes disposeront d'améliorations étrennées lors des essais qui ont suivi la course de Brno.

Chez Yamaha, les hommes de Rossi ont principalement travaillé sur le moteur de la YZR-M1, qui a aussi été parée d'un nouveau carénage, élément qui ne sera toutefois pas utilisé en course immédiatement. Dans le camp de Gibernau, le programme d'essais portait sur le nouveau système d'échappement fourni par le HRC pour le Grand Prix, mais que le pilote espagnol n'a alors pas utilisé, n'ayant pas eu assez de temps pour le tester sur piste sèche.

Ces améliorations seront mises à l'épreuve sur l'exigeant tracé d'Estoril, sur lequel s'enchaînent virages lents et rapides, imposant ainsi aux pilotes la recherche d'un bon compromis.

Yamaha et Honda ne sont pas les seuls constructeurs ayant progressé à Brno : Ducati, Suzuki, Kawasaki, Proton, WCM et Moriwaki étaient aussi en piste, la nécessité de réduire l'écart les séparant des leaders se faisant de plus en plus pressante.

Le trio Gibernau - Rossi - Biaggi a pu consolider sa mainmise sur le haut du classement général MotoGP en formant un nouveau podium à Brno, le septième depuis le début de la saison 2002, qui marqua le début de l'ère des 4-temps. A chaque course depuis l'introduction des 990cc, au moins l'un de ces trois pilotes est monté sur le podium et sur un total de 42 courses, 37 victoires sont à mettre à leur crédit.

A Estoril, il ne faudra probablement pas compter sur Nicky Hayden pour troubler le trio de tête : l'américain s'est blessé samedi dernier lors d'une séance d'entraînement en Italie et devra se soumettre à un examen médical vendredi matin avant de pouvoir participer au Grand Prix. Par ailleurs, Shane Byrne sera forfait en raison d'une luxation du poignet gauche. Le pilote Aprilia espère reprendre le guidon au Motegi.

Tags:
MotoGP, 2004, GRANDE PREMIO MARLBORO DE PORTUGAL

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