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Proton privé de Kurtis Roberts pour Estoril

Proton privé de Kurtis Roberts pour Estoril

Proton privé de Kurtis Roberts pour Estoril

L'équipe Proton KR a annoncé que Kurtis Roberts ne participerait pas au Grand Prix Marlboro du Portugal, pas plus qu'aux essais qui suivront le GP et qui permettront à l'équipe de tester le V4 KTM.

A Brno, Kurtis Roberts s'était blessé au coude et au poignet gauches en chutant lors des qualifications. Si ses fractures n'ont pas nécessité d'interventions chirurgicales, l'américain doit toutefois observer une période de repos avant de reprendre le guidon au Japon, pour la course du Motegi qui aura lieu dans deux semaines.

Après l'épreuve de ce week-end à Estoril, son coéquipier Nobuatsu Aoki prendra le guidon d'une machine hybride : un châssis Proton KR animé par le moteur KTM. Le V4 avait été conçu par le constructeur autrichien dans le cadre de son programme MotoGP, qui fut ensuite abandonné. Le développement du moteur a toutefois été poursuivi.

L'équipe de Banbury a déjà eu l'occasion d'effectuer un « shake-down » de cette machine, samedi dernier à Brno, Aoki couvrant alors une vingtaine de tours. « Nous avons voulu vérifier le bon fonctionnement de la machine, vérifier qu'il n'y ait pas de problème particulier, que les rapports passent bien, qu'il n'y ait pas de surchauffe, etc… » explique Chuck Askland, team manager. « Malgré quelques petits soucis, la première impression est bonne. »

« L'objectif était de préparer la moto pour les essais d'Estoril, un projet commun de KTM et Proton KR. Nous devons évaluer le potentiel du moteur, ce qui est intéressant pour KTM et pour l'équipe, » poursuit Askland. « Pour le moment, nous n'avons pas encore défini de programme moteur. On pourrait tenir là une autre option… mais rien n'est fait pour le moment. »

Tags:
MotoGP, 2004, GRANDE PREMIO MARLBORO DE PORTUGAL, Kurtis Roberts

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