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Hopkins vole la vedette à Rossi

Hopkins vole la vedette à Rossi

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Alors que l'on s'attendait à une lutte farouche entre Valentino Rossi et l'armada des Honda, la première séance de qualifications du Grand Prix Camel du Japon fut dominée par John Hopkins, sur Suzuki.

Il y a deux semaines, à Estoril, le jeune américain avait déjà signé sa meilleure performance en qualifications avec un sixième temps. Au Motegi, il s'est offert le luxe de devancer le Champion du Monde en titre, avec un écart de 0.045s, décrochant ainsi la première pole provisoire de sa carrière.

Derrière Rossi, à 0.375s, on retrouve le favori local, Makoto Tamada. A l'instar du poleman ‘surprise', le pilote Camel Honda dispose de pneus Bridgestone. En plus de ces deux pilotes en première ligne, le manufacturier japonais peut aussi se féliciter de la bonne performance de Kenny Roberts, en deuxième ligne au guidon de l'autre Suzuki, derrière Max Biaggi et Loris Capirossi.

En troisième ligne, figurent les deux pilotes du team Repsol Honda, Alex Barros et Nicky Hayden. Sete Gibernau et Colin Edwards, coéquipiers au sein du team Telefonica Movistar Honda, complètent le top 10.

Au guidon de la Moriwaki MD211VF, Olivier Jacque a signé le 20è temps, à 0.342s de son ancien coéquipier, Shinya Nakano, sur Kawasaki. Youichi Ui, qui débute ce week-end en MotoGP avec WCM, n'a pas réussi à franchir la barre des 107% du temps de la pole et n'est donc pas encore qualifié.

Tags:
MotoGP, 2004, CAMEL GRAND PRIX OF JAPAN, QP1

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