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Rossi : "Hopkins a bien piloté"

Rossi : 'Hopkins a bien piloté'

Rossi : "Hopkins a bien piloté"

Valentino Rossi a admis qu'il n'avait pas pu faire grand chose pour empêcher John Hopkins de s'emparer de la pole provisoire au Motegi, s'étant incliné face à l'américain pour seulement 0.045s. En fin de séance, Rossi a bouclé son meilleur tour en 1'47.275, sans pouvoir déloger Hopkins, qui tient là sa première pole provisoire en MotoGP.

"Je suis satisfait de voir que la moto marche aussi bien sur ce circuit et que l'on ait progressé par rapport à ce matin," commente Rossi. "La machine se comporte bien, elle est stable au freinage. Les essais de Brno et d'Estoril nous ont permis de l'améliorer et nous avons gagné en performance."

"Je n'ai pas réussi à faire la pole provisoire, Hopkins a bien piloté et il est devant. J'ai pourtant fait un très bon tour. Honda et Suzuki sont compétitifs, mais nous le sommes aussi. Le Motegi n'est pas mon circuit préféré, mais quand la moto marche bien, le circuit paraît meilleur."

Son coéquipier, Carlos Checa a vécu une après-midi moins fructueuse : auteur du meilleur temps de la matinée, il a chuté à deux reprises et ne s'est qualifié qu'en 13è position : "Une journée loin d'être idéale. J'ai chuté au début et à la fin de la séance de qualifications, je ne m'y attendais pas après une bonne matinée. J'ai fait une petite erreur dans le premier virage et j'ai ensuite dû passer sur ma deuxième machine, avec laquelle je ne suis pas aussi à l'aise."

"Une fois que j'ai mis un pneu tendre à l'arrière, l'avant n'était pas très rassurant, mais j'ai attaqué vraiment fort. J'ai peut-être trop tapé dans les freins pour faire un bon temps. Je veux tourner la page sur cette journée et tout reprendre demain."

Malgré les bilans contrastés de ses pilotes, Davide Brivio, le responsable de l'équipe Gauloises Fortuna Yamaha, s'est satisfait par les progrès enregistrés. "Valentino a fait une très bonne journée," estime Brivio. "Nous avons pu maintenir un bon rythme tout au long de la séance chronométrée et nous avons manqué la pole provisoire pour pas grand chose."

"Dans son meilleur tour, Vale était plus lent au premier intermédiaire, mais il a repris du temps dans les derniers partiels. Jusqu'ici, tout va bien, ce que l'on a testé à Estoril fonctionne bien. En ce qui concerne Carlos, il a fait une bonne matinée puis il a chuté deux fois. Il peut aller vite, mais il faut faire de bons essais pour être dans le coup pour la course."

Tags:
MotoGP, 2004, CAMEL GRAND PRIX OF JAPAN, John Hopkins, Valentino Rossi

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