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Gibernau triomphe au Qatar, Rossi s'égare

Gibernau triomphe au Qatar, Rossi s'égare

Gibernau triomphe au Qatar, Rossi s'égare

Le Grand Prix Marlboro du Qatar a permis à Sete Gibernau de se replacer idéalement dans la course au titre : l'espagnol a effectué un carton plein en s'emparant de la victoire tandis que Valentino Rossi a abandonné sur chute.

Avant même que ne soit donné le départ de la course, le Champion du Monde en titre, qualifié en huitième position, fut confronté à une première déconvenue : la direction de course lui infligea une pénalité de six secondes, ajoutée à son temps de qualifications. Motif : un des ses mécaniciens fut surpris, pendant la nuit, en train de ‘nettoyer' son emplacement sur la grille de départ à l'aide d'un scooter.

Max Biaggi eut droit au même traitement pour la même raison et les deux pilotes italiens furent contraints à prendre le départ depuis la dernière ligne de la grille.

Au départ, Carlos Checa s'élança depuis la pole position sans encombres, suivi par Sete Gibernau, Ruben Xaus et Shinya Nakano. L'espagnol du team Gauloises Fortuna Yamaha céda le commandement de la course à Sete Gibernau, avant la fin du premier tour.

Pendant ce temps, Rossi, effectuait un début de course époustouflant : dès le premier virage, il figurait dans le top 10 et boucla le premier tour en huitième position.

Au début du quatrième tour, Rossi effectua une manœuvre musclée sur Barros pour le gain de la cinquième place, écartant le brésilien de la trajectoire ‘propre' dans le premier virage. Si l'italien reconnut immédiatement son erreur d'un signe de la main, Barros dégringola en dix-septième position.

Une poignée de secondes plus tard, Shinya Nakano était trahi par son moteur, alors qu'il occupait la troisième place. Dès lors, seul Edwards séparait Rossi du top 3, mais une chute au sixième tour, après avoir mordu dans l'herbe, mit fin à sa spectaculaire remontée.

En tête de la course, Sete Gibernau imposait son rythme à Carlos Checa, puis Colin Edwards aligna une série de quatre meilleurs tours consécutifs pour prendre l'avantage sur le pilote Yamaha et se placer dans le sillage de son coéquipier.

Derrière les deux pilotes du team Telefonica Movistar Honda, lancés vers un doublé, Xaus hérita de la troisième place quand Checa abandonna en raison d'un incident mécanique. Le pilote du team d'Antin Ducati décrocha son premier podium en MotoGP au guidon d'une machine datant de la saison dernière, après avoir su contenir Barros, revenu de la dix-septième à la quatrième place en une quinzaine de tours.

Nicky Hayden compléta le top 5 d'une course marquée par de nombreux abandons : seulement treize des vingt-deux partants ont franchi le drapeau à damier.

Après deux contre-performances consécutives (4è au Portugal et 6è au Japon), Sete Gibernau a su inverser la tendance et renouer la victoire, réduisant ainsi l'avance de Rossi en tête du général à 14 points, alors qu'il reste encore trois courses. Ce résultat combiné à la deuxième place de Colin Edwards permet à l'équipe Telefonica Movistar Honda de passer à la première place du Championnat par équipes.

Tags:
MotoGP, 2004, MARLBORO GRAND PRIX OF QATAR, RAC

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