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Rossi vers un nouveau titre à Phillip Island

Rossi vers un nouveau titre à Phillip Island

Rossi vers un nouveau titre à Phillip Island

Valentino Rossi pourrait remporter le Championnat du Monde MotoGP 2004 dès ce week-end sur le circuit de Phillip Island, qui accueillera l'avant-dernière épreuve de la saison.

En s'imposant dimanche à Sepang, Rossi a consolidé sa première place devant Sete Gibernau, avec 30 points d'avance ; terminer premier ou deuxième en Australie, où il s'est imposé lors des trois dernières années, lui permettrait de conserver le titre MotoGP.

L'italien serait ainsi sacré pour la quatrième année consécutive dans la catégorie reine, mais pour la première fois avec Yamaha. Ayant quitté Honda à la fin de la saison 2003, Rossi est devenu le premier pilote s'imposant consécutivement pour deux constructeurs différents (GP de Valence '03 sur Honda, GP d'Afrique du Sud '04 sur Yamaha). Ce week-end, il pourrait, comme Eddie Lawson, décrocher deux titres consécutifs pour deux constructeurs différents.

Le dernier titre de Yamaha remonte à la saison 1992 et le sacre de Wayne Rainey. Même l'américain n'avait pas fait mieux que sept victoires sur une saison au guidon d'une Yamaha, un record qu'il partage avec Lawson.

Alors qu'une deuxième place lui suffirait pour être couronné, Rossi – qui a égalé Rainey et Lawson en Malaisie, pourrait être tenté d'établir un nouveau record. Après tout, il était allé arracher la victoire à Max Biaggi dans le dernier tour du GP d'Australie 2001 alors qu'une deuxième place, déjà, lui aurait suffit pour remporter son premier titre dans la catégorie reine.

Sete Gibernau visera lui un premier podium à Phillip Island, un résultat qui ne suffirait pas à stopper Rossi mais offrirait au moins le titre des constructeurs à Honda. La marque japonaise peut remporter un seizième titre – autant que MV Agusta – si l'un de ses six pilotes termine dans le top 3.

Honda n'a laissé échapper qu'une seule victoire à Phillip Island : en 2000, quand Max Biaggi s'imposa avec Yamaha. Outre Biaggi, Honda pourra compter ce week-end sur Alex Barros, qui avait décroché en Australie il y a deux ans.

En marge du duel entre les deux constructeurs japonais, l'australien Troy Bayliss, sur Ducati, évoluera à domicile, sur un circuit qui l'avait vu triompher en Superbike en 2002. Bayliss, qui avait disputé son premier GP sur ce circuit en 1997 dans la catégorie 250, avait mené la course de l'an dernier avant de partir à la faute.

Tags:
MotoGP, 2004, CINZANO AUSTRALIAN GRAND PRIX, Valentino Rossi

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