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Rossi s'impose devant Biaggi et Bayliss

Rossi s'impose devant Biaggi et Bayliss

Rossi s'impose devant Biaggi et Bayliss

Valentino Rossi a conclu sa campagne 2004, sur le circuit Ricardo Tormo de Cheste, avec une neuvième victoire. Jamais aucun pilote Yamaha n'avait gagné autant de courses sur une saison ; au final, l'italien a remporté autant de courses que l'an dernier avec Honda.

Toutefois, l'italien n'a pas eu la partie facile pour établir un palmarès 2004 aussi riche. A Valence, il a été opposé aux duettistes du team Camel Honda, Makoto Tamada et Max Biaggi, qui le précédaient sur la grille de départ.

« J'ai manqué mon départ et j'ai perdu pas mal de terrain, » explique Rossi, sixième au passage du premier virage. « J'ai pu me rattraper, mais après, il a fallu battre Tamada. C'était très dur, car il était nettement plus rapide dans certaines portions du circuit. »

Rossi tenta de prendre l'avantage sur Tamada en début de course, mais il aura fallu attendre la mi-course et une sévère baisse de régime du japonais pour voir l'italien s'emparer définitivement de la première place. « Je suis passé en tête quand Tamada a ralenti, mais ensuite, il a fallu rester devant Biaggi : j'ai vraiment dû attaquer à 100%, » ajoute le pilote Yamaha.

A l'arrivée, les deux italiens étaient séparés par moins d'une demi-seconde, alors que Troy Bayliss, qui disputait sa dernière course chez Ducati Marlboro, s'est emparé de la troisième place après avoir mené une solide course.

Tandis que l'australien décrochait son premier podium de la saison, Sete Gibernau se classait en quatrième position. L'espagnol a devancé un Tamada visiblement en proie à des problèmes de pneumatiques après une première partie de course impressionnante.

Nicky Hayden fut un autre animateur de la course mal récompensé : le jeune américain était resté au contact des hommes de tête jusqu'au 21è tour, mais un freinage manqué le fit rétrograder derrière Bayliss et Tamada et il chuta, probablement déconcentré, au tour suivant.

Son coéquipier Alex Barros s'est classé en sixième position devant Shinya Nakano. Avec ce résultat, le japonais accède à la dixième place du général aux dépens de Ruben Xaus, victime d'une chute. Colin Edwards, Loris Capirossi et Norick Abe complétaient le top 10.

Tags:
MotoGP, 2004, GRAN PREMIO MARLBORO DE LA COMUNITAT VALENCIANA, RAC

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