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Checa affole le chrono à Jerez

Checa affole le chrono à Jerez

Checa affole le chrono à Jerez

Carlos Checa, nouvelle recrue du team Ducati Marlboro, a signé le meilleur temps de la troisième journée d'essais sur le circuit de Jerez.

L'espagnol, qui découvrait cette semaine les pneumatiques Bridgestone, a battu le record de la pole, établi cette année par Valentino Rossi, de 0.753s. Son coéquipier Loris Capirossi a terminé la journée crédité du deuxième chrono, devant le vice-Champion du Monde, Sete Gibernau.

« Je suis évidemment ravi par les résultats obtenus lors de ces premiers essais. Les chronos parlent d'eux-mêmes, il n'y a pas grand chose à dire ! » déclare Checa, après avoir essentiellement travaillé sur les nouveaux pneus Bridgestone. « Toutefois, ce n'est que le début d'un long hiver et nous devons travailler dur afin que notre moto soit compétitive et que nous puissions viser la victoire. »

« Pour le moment, nous n'en sommes qu'à définir certains aspects de la mise au point avant de travailler plus en profondeur au mois de janvier. En tout cas, une telle entrée en matière est bonne pour le moral ! »

Le japonais Makoto Tamada, qui a aussi changé de monte pneumatique en passant de Bridgestone à Michelin avec le nouveau team Konica Minolta Honda, a signé le quatrième meilleur temps devant son compatriote Tohru Ukawa, pilote-essayeur du HRC.

On notera qu'après avoir confié sa V4 hybride à Jeremy McWilliams, le team KR a fait appel à Gregorio Lavilla, ex-pilote-essayeur Suzuki.

« Le moteur KTM a beaucoup de potentiel, même s'il faut encore affiner son caractère et gagner en souplesse, » explique l'espagnol. « Nous avons essayé d'enregistrer autant d'informations que possible afin de franchir une première étape en termes de développement. Je suis très content que le team KR ait fait appel à moi pour ces essais et j'espère qu'il s'agit d'un premier signe en vue de la saison prochaine. »

Chez Repsol Honda, Nicky Hayden travaille désormais avec Pete Benson en tant que chef mécanicien, après avoir officié en tant que spécialiste en télémétrie au cours des dernières saisons. Le jeune pilote américain, meilleur pilote Honda de la journée de mercredi, a été victime d'une chute sans gravité.

Temps non-officiels :

1. Checa – Ducati : 1'40.065
2. Capirossi – Ducati : 1'40.926
3. Gibernau – Honda : 1'41.036
4. Tamada – Honda : 1'41.098
5. Ukawa – Honda : 1'41.636
6. Bayliss – Honda : 1'41.663
7. Laconi – Ducati : 1'41.853
8. Nakano – Kawasaki : 1'42.012
9. Melandri – Honda : 1'42.023
10. Hayden – Honda : 1'42.029
11. Hofmann - Kawasaki : 1'42.378
12. McWilliams – Aprilia : 1'42.483
13. Itoh – Honda : 1'42.624
14. Byrne – Aprilia : 1'43.936
15. Lavilla – KR-KTM : 1'44.881

Tags:
MotoGP, 2004, Carlos Checa

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