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Débuts satisfaisants pour le nouveau proto Kawasaki

Débuts satisfaisants pour le nouveau proto Kawasaki

Débuts satisfaisants pour le nouveau proto Kawasaki

Les pilotes du team Kawasaki, Shinya Nakano et Alex Hofmann, ont conclu mardi leur première séance d'essais de l'année sur une note positive. Comme la plupart des principaux teams MotoGP, Kawasaki a tourné pendant trois jours à Sepang pour préparer la saison 2005.

Nakano et Hofmann ont consacré ces essais au développement de la nouvelle Ninja ZX-RR, étrennant notamment un nouveau cadre qui devrait évoluer d'ici le coup d'envoi de la saison. Dans ce contexte où la performance pure n'est pas la priorité, Nakano a amélioré son record personnel sur le circuit malais, mettant ainsi en relief les progrès réalisés, aussi bien par Bridgestone que par le constructeur japonais.

Le japonais et l'allemand ont eu l'occasion de comparer un prototype de la ZX-RR '05 avec la machine de l'an dernier, mais aussi de tester les nouveaux pneus Bridgestone.

« Ces essais étaient importants afin d'évaluer le prototype 2005, » explique Nakano, qui a gagné 1.5s sur son meilleur temps réalisé lors du dernier Grand Prix disputé à Sepang. « J'ai pu travailler avec les ingénieurs de Kawasaki et de SRT (Suter Racing Technology, partenaire châssis du constructeur japonais). C'était notre première séance d'essais avec la nouvelle machine, et pour le moment, nous n'avons pas le même équilibre qu'avec la moto de l'an dernier. »

« Toutefois, cela était prévisible vu que c'était la première séance. A partir de là, nous devons trouver la direction à suivre afin de faire évoluer la moto. En ce qui concerne les pneus, nous avons constaté un progrès notable et j'ai effectué mon meilleur chrono avec la meilleure combinaison des nouveaux pneus Bridgestone. »

Comme Nakano, Hofmann reconnaît que Kawasaki dispose encore d'une importante marge de progression. Toutefois, il est ravi de constater que la nouvelle machine est plus adaptée à sa morphologie.

« Le nouveau cadre a plusieurs points positifs, mais comme toutes les nouveautés, on peut encore l'améliorer, et c'était important de s'en rendre compte dès le début de notre programme de développement, » analyse Hofmann.

« L'un des avantages de cette nouvelle configuration est la position que je peux adopter, alors que je mesure plus d'un mètre quatre-vingt. Je suis bien plus à l'aise désormais, et je fais vraiment corps avec la machine. »

« Ces essais ont aussi montré que la ZX-RR '04 est encore une excellente machine : j'étais plus rapide avec cette machine, mais on pouvait s'y attendre et cela devrait changer lors des prochains essais. En plus, j'aime beaucoup les nouveaux pneus Bridgestone. Avec le nouveau pneu avant, il y a plus d'adhérence et je me sens plus en confiance dans les virages. La moto est aussi plus stable au virage. Je pense que tous les pilotes équipés de Bridgestone seront très contents cette année. »

Tags:
MotoGP, 2005, Kawasaki Racing Team

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