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Porto : « Je veux me battre pour le titre »

Porto : « Je veux me battre pour le titre »

Porto : « Je veux me battre pour le titre »

Sebastian Porto a bien démarré son programme de pré-saison, sans trop ressentir les effets d'une trève de plus de trois mois. L'argentin avait en effet décidé, au lendemain du dernier Grand Prix de la saison 2004, de ne pas reprendre le guidon avant que ne soit disponible la nouvelle Aprilia 250.

Après avoir passé ses vacances en Argentine, le vice-Champion du Monde effectuait sa rentrée cette semaine à Jerez, avec le team Repsol Aspar. Il signa le meilleur chrono lors des première et dernière journées d'essais, seulement délogé du haut des tablettes lors de la deuxième journée, par l'australien Casey Stoner.

« Les essais se sont bien passés, je suis content, » commente Porto. « Le seul point noir, c'est que l'on ait tourné alors qu'il faisait très froid : sur trois journées d'essais, on en a eu deux où les conditions étaient très mauvaises. Le premier jour, il faisait très froid, et le second, le vent est venu s'en mêler… »

« En tout cas, le bilan est positif. J'ai essayé beaucoup de choses, surtout au niveau du châssis et des suspensions, un peu moins pour le moteur, » ajoute l'argentin, qui boucla son meilleur tour en 1'43.816, seulement 2/10èmes de plus que le temps qui lui avait valu la pole lors du dernier Grand Prix disputé à Jerez, en mai 2004… mais encore loin du temps canon effectué par Dani Pedrosa lors des essais Honda : le week-end précédant l'arrivée des pilotes Aprilia, le Champion du Monde avait en effet tourné en 1'42.946.

Le pilote Repsol Aspar ne veut pas participer à l'habituelle guerre psychologique suscitée par les chronos de pré-saison, mais il reconnaît que Pedrosa sera l'un des pilotes à suurveiller en 2005.

« Le temps de Dani ? Evidemment, il faut le prendre en compte, je sais que les Honda ont tourné très vite et que Dani a fait un super temps, mais bon… On ne sait jamais qui teste quoi, et pour le moment, je me concentre sur la mise au point de ma moto ; on verra bien ce qui se passera en avril, quand débutera le Championnat. »

« Ce sera un Championnat difficile, » poursuit Porto. « Pedrosa apparaît clairement comme l'un des principaux acteurs, il aura une année d'expérience en plus et part un peu comme favori. Mais il y a aussi beaucoup de pilotes qui débarquent de la 125 avec les dents qui rayent le plancher, et je crois qu'ils vont s'adapter rapidement à la 250. Jorge Lorenzo est déjà dans le coup par exemple, il y aura aussi Dovizioso et je dois garder l'œil sur de Puniet ! »

« Randy, il faut toujours le prendre en compte, il a maintenant beaucoup d'expérience et il sera compétitif, » juge Porto, qui partagera désormais son garage avec le pilote français. « Si on fait le compte, il y aura beaucoup de pilotes rapides dans cette catégorie. »

« De mon côté, je veux me battre pour le titre. Pendant plusieurs saisons, je devais chaque année m'adapter à une nouvelle moto, une nouvelle équipe. Du coup, je suis plus tranquille pour cette année, vu que ce sera ma deuxième saison avec la même moto et une équipe que je connais déjà. »

Au sujet de la structure mise en place pour ces premiers essais, Porto commente : « Il y a eu quelques changements intéressants dans l'équipe, et pour ces essais, il y avait deux ou trois personnes de chez Aprilia qui étaient là pour s'assurer que la moto soit tout de suite bien au point. L'an dernier, on a eu des hauts et des bas en début de saison, mais cette fois je dois bien définir le chemin à suivre dès le premier Grand Prix. »

Tags:
250cc, 2005

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