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McWilliams passe en Superbike britannique

McWilliams passe en Superbike britannique

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Jeremy McWilliams quitte la scène des Grands Prix pour rejoindre le team Stobart Honda et disputer le Championnat de Superbike britannique en 2005.

« En termes de rayonnement, le Superbike britannique n'est pas le MotoGP, mais c'est un Championnat très excitant, » déclare le vétéran britannique, qui a refusé de nombreuses offres issues de teams engagés en Superbike britannique avant de se décider à quitter le Championnat MotoGP.

« Cela faisait déjà quelques années que je pensais à passer en Superbike britannique, il s'agissait seulement d'attendre le bon guidon et le bon team. Stobart Honda répond parfaitement à mes attentes et je veux remporter le titre dès cette année. »

McWilliams a débuté en compétition en 1988 et a rapidement gravi les échelons de la scène britannique, en passant notamment par la catégorie 250cc puis par la Supercoupe avec Ducati. En 1992, il accède au Championnat du Monde et disputera plus de 170 Grands Prix jusqu'en 2004. Sa carrière en Grand Prix est marquée par une victoire en 250, six podiums et un total de 684 points.

N'ayant plus couru régulièrement en Grande Bretagne depuis son passage en Championnat du Monde, McWilliams découvrira cette année de nouveaux circuits ou des circuits qu'il devra apprendre à nouveau.

« Il y a des circuits que je n'ai jamais vus, et d'autres que je connais mais qui ont changé… Ce sera intéressant ! » estime McWilliams. « En Championnat du Monde, j'ai toujours appris très rapidement les différents tracés, ce ne devrait pas être un problème. En fait, c'est quelque chose qui me plaît ! Un autre motif de satisfaction est le fait de travailler à nouveau avec Honda ; je pense que ma moto me permettra de me battre pour le titre. »

McWilliams sera ainsi associé à Gary Mason et Michael Laverty pour défendre les couleurs du team Stobart Honda de Paul Bird, qui se réjouit d'avoir réussi à engager une telle pointure.

« Jeremy a toujours été la priorité, et c'est le premier auquel j'ai proposé ce guidon, » révèle Bird. « Evidemment, Shakey Byrne et Gregorio Lavilla nous intéressaient aussi, car je ne pensais pas pouvoir signer un pilote du calibre de Jeremy. Il nous a fallu beaucoup de temps et de patience, mais je suis aujourd'hui ravi de pouvoir compter sur lui. Il a beaucoup d'expérience et apportera une nouvelle dimension au team. »

Jeremy McWilliams effectuera ses débuts au guidon de la Honda Fireblade du team Stobart à Brands Hatch, où se déroulera la première course de la saison le 28 mars 2005.

Tags:
MotoGP, 2005

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