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Rossi et Edwards en classe de neige

Rossi et Edwards en classe de neige

Rossi et Edwards en classe de neige

Changement de cadre pour les pilotes Gauloises Yamaha : après les essais de Sepang effectués sous une chaleur étouffante, Valentino Rossi et Colin Edwards ont retrouvé mercredi leur team à Santa Caterina, dans les Alpes italiennes.

Les villages de Santa Caterina et de Bormio accueillent cette semaine les Championnats du Monde de Ski Alpin, et Yamaha a choisi cet événement pour organiser sa conférence de presse de pré-saison.

Avant de s'affronter au guidon de motoneiges Yamaha RX1, le Champion du Monde MotoGP en titre et son nouveau coéquipier américain ont évoqué leurs objectifs en vue de la saison 2005.

« L'année dernière fut inoubliable, pour moi comme pour toute l'équipe, et nous allons essayer de faire une autre grande saison, » a déclaré Rossi, qui fêtera ses 26 ans dans deux semaines.

« La moto de l'an dernier était bonne, mais nous l'avons poussé à bout de son potentiel de développement. Yamaha a donc conçu une moto entièrement nouvelle. Elle s'est déjà montrée rapide, mais nous devons encore travailler dessus. Le Championnat s'annonce très excitant ; Ducati a progressé significativement et évidemment, Biaggi et Gibernau seront compétitifs. Ce sera un défi de taille ! »

Colin Edwards retrouve cette année Yamaha, marque pour laquelle il courut notamment en Championnat du Monde de Superbike : « Cette décision ne fut pas très difficile à prendre, et je suis vraiment ravi d'être ‘de retour'. Jusqu'ici, tout s'est très bien passé. Valentino et l'équipe avaient déjà orienté la nouvelle moto dans la bonne direction quand je suis arrivé ! »

« C'est la troisième marque pour laquelle je vais courir en l'espace de trois ans, et chaque nouvelle moto présente un nouveau défi. Mais j'ai cherché la moto qui correspond à mon style et je pense que c'est la Yamaha. »

Rossi et Edwards, tous deux adeptes du snowboard, ont aussi été questionnés au sujet de leur favori pour la finale de la descente de dimanche prochain. Edwards a misé sur son compatriote Bode Miller, un pronostic rejoint par Rossi : « Bode est très rapide et je crois que, pour une fois, les américains battront les italiens ! »

Tags:
MotoGP, 2005

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