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Michelin, 40 ans d'histoire en MotoGP – 2è partie

Michelin, 40 ans d'histoire en MotoGP – 2è partie

Michelin, 40 ans d'histoire en MotoGP – 2è partie

Les années 80 marquent le début de la domination de Michelin dans la catégorie-reine : cinq pilotes différents remportent huit titres entre 1981 et 1989. Les italiens Marco Lucchinelli (Nava Olio Fiat Suzuki) et Franco Uncini (Gallina Suzuki) mènent les débats, avant la domination des américains et australiens aguerris au pilotage en dérive propre au ‘dirt track', tels Freddie Spencer (Honda), Eddie Lawson (Marlboro Yamaha) et Wayne Gardner (Rothmans Honda). En september 1987, Gardner remporta la 100è victoire de Michelin dans la catégorie reine.

Les années 80 sont également à marquer au fer rouge de la technologie. Michelin domine le développement du pneu radial qui révolutionne la maîtrise des 500cc et envahit bientôt la gamme des pneus de route. Spencer signe la première victoire du pneu radial Michelin en 1984 ; dès lors, ce type de pneu domine la discipline.

« Avec ce pneu radial arrière, nous avions infiniment plus d'adhérence et de stabilité dans les virages à haute vitesse, » raconte Spencer. « C'est la première chose qui m'a marqué. Il n'y a plus eu de problème à faire travailler le pneu arrière dès l'instant où nous avons renforcé le bras oscillant. Il nous a fallu la moitié de la saison 1985 pour mettre au point le pneu radial avant. Dès que ce fut fait, il me fit gagner deux secondes au tour. Il était incroyablement stable dans les freinages violents. »

La troisième partie de cette rétrospective sur Michelin sera publiée samedi prochain sur motogp.com.

Tags:
MotoGP, 2005

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