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Donington marque le retour du MotoGP en Europe

Donington marque le retour du MotoGP en Europe

Donington marque le retour du MotoGP en Europe

Deux semaines après une étape historique aux Etats Unis avec la victoire de Nicky Hayden à Laguna Seca, le Championnat du Monde MotoGP retrouve l'Europe pour deux épreuves consécutives, à Donington Park et au Sachsenring, avant la traditionnelle trêve estivale du mois d'août.

Ce week-end le Grand Prix betandwin.com de Grande Bretagne marquera le cap de la mi-saison et pourrait être un tournant dans le Championnat : Valentino Rossi, qui mène largement le classement après avoir remporté six des huit premières courses de la saison, tentera de consolider son avance en remontant sur la première marche du podium.

L'italien du team officiel Yamaha devra toutefois se méfier des hommes en forme du moment, à commencer par son propre coéquipier, Colin Edwards. Troisième à Assen, puis deuxième à Laguna Seca, le texan veut décrocher sa première victoire en Grand Prix à Donington, un circuit qu'il apprécie tout particulièrement. L'an dernier, il y était monté sur le podium au guidon d'une Honda qui ne lui convenait pourtant pas, mettant à profit sa connaissance du circuit, acquise au cours de sa carrière en Superbike.

Outre Edwards, Rossi devra aussi garder un œil sur Nicky Hayden. Le ‘Kentucky Kid' a survolé les débats à Laguna Seca pour s'emparer haut la main de sa première victoire en Grand Prix. Le pilote du team Repsol Honda doit maintenant confirmer et bon nombre d'observateurs l'attendent au tournant, sur un circuit moins spécifique que Laguna Seca. Dans le camp Honda, on espère évidemment que ce succès aura été le déclic permettant à Hayden de passer du statut de ‘champion en gestation' à celui ‘d'abonné au podium'.

Le constructeur japonais peut cependant compter sur d'autres pilotes pour briller en Angleterre : Alex Barros et Marco Melandri seront probablement revanchards après leur accrochage en Californie, Max Biaggi et Troy Bayliss doivent encore faire oublier une première partie de saison décevante, tandis que l'inconnue réside du côté de Sete Gibernau, dont les résultats en dents de scie l'ont, pour le moment, écarté de la course au titre. Le bilan de mi-saison est encore plus préoccupant pour Makoto Tamada, victime d'une fracture du poignet au Portugal et forfait pour trois Grands Prix, puis récemment opéré pour un problème musculaire aux avant-bras.

Donington Park sera une épreuve particulière pour les pilotes Ducati ; Loris Capirossi y avait décroché sa première victoire en Grand Prix en 1990, sur Honda 125 – par la suite, il remporta en Angleterre une autre victoire en 125 puis deux autres en 250, mais n'y est jamais monté sur le podium dans la catégorie reine. Pour son coéquipier Carlos Checa, il s'agira d'un autre ‘Grand Prix à domicile', l'espagnol étant expatrié, comme Rossi ou Melandri, en Angleterre.

Trois pilotes évolueront ‘vraiment' chez eux ce week-end : Shane Byrne, sur Proton KR, James Ellison sur Blata –WCM, et enfin John Hopkins sur Suzuki, ce dernier étant de nationalité américaine, mais né de parents britanniques et résidant actuellement en Angleterre.

A la veille du Grand Prix, les portes du paddock s'ouvriront au public à l'occasion de la traditionnelle Journée des Champions organisée en faveur de Riders for Health. De nombreuses activités permettront aux fans de rencontrer les pilotes, de découvrir la piste ou encore d'acquérir divers objets lors des ventes aux enchères tout en contribuant à l'action de l'organisation humanitaire présidée par Randy Mamola.

Tags:
MotoGP, 2005, betandwin.com BRITISH GRAND PRIX

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