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Nicky Hayden

Nicky Hayden

Nicky Hayden

Formé à l'école du dirt-track, Nicky Hayden avait gagné ses galons dans le Championnat de Superbike AMA, la catégorie reine pour les pistards américains, avant de découvrir l'Europe et l'univers des Grands Prix. Sacré Champion AMA en 2002 avec Honda, il accéda directement au team officiel du HRC en MotoGP, Repsol Honda, après avoir été courtisé par divers constructeurs.

Associé à Valentino Rossi, Hayden devait alors apprendre de nouveaux circuits et une nouvelle monture, mais après quelques courses d'adaptation, il se révéla à la hauteur des espoirs que Honda avait placés en lui. Il décrocha deux podiums lors de sa première campagne et décrocha le titre de meilleur rookie avec la cinquième place du classement général.

En 2004, il décrocha à nouveau deux podiums mais sa campagne fut globalement décevante, marquée par de trop nombreuses erreurs, aussi bien au niveau du pilotage que des choix techniques.

Cette année, une nouvelle approche et un staff technique renouvelé furent les deux ingrédients du succès de Hayden, enfin arrivé à maturité et assez régulier pour compter parmi les 'gros bras' de la catégorie reine. Après un début de saison discret, il décrocha sa première victoire en Grand Prix à l'occasion du retour du Championnat aux Etats Unis, à Laguna Seca. Intouchable en Californie, il tenta ensuite de prouver qu'il pouvait gagner ailleurs que sur ses terres. Il n'y parvint pas, mais poursuivit tout de même sa montée en puissance et disputa la deuxième place du classement général à Marco Melandri jusqu'à la fin de la saison. Si Hayden s'inclina finalement face à "l'explosion" de l'italien, il pourrait bien compter parmi les challengers de Valentino Rossi dans la course au titre 2006.

Tags:
MotoGP, 2005

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