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Les gros bras au rendez-vous

Les gros bras au rendez-vous

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On prend les mêmes et on recommence : les trois meilleurs pilotes de la saison 2005 ont dominé la première journée d'essais à Sepang, Valentino Rossi imposant sa cadence devant Marco Melandri et Nicky Hayden. L'importance des chronos de cette journée est toutefois à relativiser, avec un meilleur temps de Rossi encore loin de la pole 2005 de Loris Capirossi, établie en 2'01.7.

« Il est toujours un peu dur de reprendre les essais après les vacances, et je ne suis jamais sûr de pouvoir être efficace d'entrée de jeu ! » commente Rossi, qui défend cette année le titre pour la sixième saison consécutive dans la catégorie reine. « Toutefois, tout s'est bien passé et je suis déjà dans le rythme. La nouvelle M1 est une bonne machine, elle est à mon goût et je constate que Yamaha a travaillé dur pendant l'hiver. »

« Nous avons eu quelques problèmes, un peu de dribble, mais globalement, vu le stade où nous en sommes, la moto donne des résultats satisfaisants , » juge l'italien du team Camel Yamaha. « Evidemment, nous avons encore beaucoup de travail à faire. La nouvelle moto n'est pas très différente de la version 2005, mais il me reste encore à comprendre son comportement et à gagner en confiance - nous pourrons ensuite faire des modifications afin de l'améliorer. Aujourd'hui, il s'agissait de comprendre la moto, demain, nous travaillerons sur les pneus avec Michelin. »

Derrière Rossi, Melandri et Hayden, Dani Pedrosa ne comptait qu'un peu plus de trois dixièmes de retard sur le Champion du Monde en titre. Casey Stoner et Randy de Puniet, deux autres rookies issus de la catégorie 250cc, ont aussi fait bonne figure en signant les neuvième et treizième meilleurs temps respectivement, tandis que Chris Vermeulen est resté en retrait avec un meilleurs temps bouclé en 2'06.5.

Chez D'Antin Pramac, Alex Hofmann et José Luis Cardoso faisaient leurs débuts sur la Ducati Desmosedici. Ce premier jour d'essais marquait aussi les retrouvailles des Roberts père et fils, avec Kenny Roberts Jr de retour au sein du Team KR pour prendre les commandes de la nouvelle KR-Honda.

Temps de la première journée :
1. Valentino Rossi, Yamaha - 2'02.14
2. Marco Melandri, Honda - 2'02.21
3. Nicky Hayden, Honda - 2'02.23
4. Dani Pedrosa, Honda - 2'02.46
5. Loris Capirossi, Ducati - 2'02.54
6. Colin Edwards, Yamaha - 2'02.61
7. Sete Gibernau, Ducati - 2'02.86
8. John Hopkins, Suzuki - 2'03.30
9. Casey Stoner, Honda - 2'03.57
10. Shinya Nakano, Kawasaki - 2'03.77
11. Toni Elías, Honda - 2'03.80
12. Kenny Roberts Jr, KR-Honda - 2'03.80
13. Randy De Puniet, Kawasaki - 2'03.90
14. Alex Hofmann, Ducati - 2'04.63
15. James Ellison, Yamaha - 2'06.40
16. Chris Vermeulen, Suzuki - 2'06.50
17. J.Luís Cardoso, Ducati - 2'07.70

Tags:
MotoGP, 2006, Valentino Rossi

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